Dinsdag 26/05/2020

Bedreigde dieren

Uitgestorven papegaai krijgt tweede kans

Spix ara.Beeld Pairi Daiza

Tim Bouts, de zoölogisch directeur van Pairi Daiza, is met 52 in het wild uitgestorven Spix’ ara’s onderweg naar Brazilië. Het doel: een wilde kolonie papegaaien tot stand brengen. En dat is een wereldprimeur.

Wanneer u dit leest, zijn ze al onderweg naar Petrolina, een stad in het oosten van Brazilië: 52 Spix’ ara’s, ieder in een houten kooitje in een privéjet. Ook aan boord: CEO Eric Domb en zoölogisch directeur Tim Boutens van Pairi Daiza - de Waalse dierentuin is een van de drie kweekcentra voor Spix’ ara’s in de wereld. De laatste etappe van de reis leidt naar Curaçà, waar de vogels vrijgelaten zullen worden in de Caatinga, een steppegebied in de vallei van de Rio Sao Francisco.

De 52 papegaaien worden niet meteen na de landing losgelaten. “Eerst moeten ze leren overleven in het wild”, zegt Boutens. “De vogels blijven daarom ongeveer een jaar in een speciale volière. Ze zullen er samen zitten met speciaal gevangen illigers ara’s, een soortgenoot die ook leeft in hetzelfde steppegebied. Van hen zullen de Spix’ ara’s moeten leren welke vruchten en zaden eetbaar en welke giftig zijn en welke vogels op hen jagen en welke niet.”

Bouts is zich maar al te goed bewust van de risico’s. “Gaan we vogels verliezen? Waarschijnlijk wel. Er zijn veel onbekende factoren, maar tegelijk ben ik er rotsvast van overtuigd dat het zal lukken.”

Met het vrijlaten van de vogels eindigt het project nog niet, integendeel. “We gaan ervan uit dat de kolonie op termijn zo’n 150 vogels moet tellen om levensvatbaar te blijven. Dat wil zeggen: we moeten, onder meer in Pairi Daiza, de komende jaren vogels blijven kweken en naar Brazilië overbrengen eens ze volwassen zijn. We mikken op een tiental nieuwe vogels per jaar dat we zullen kunnen vrijlaten. Maar vooral: de Spix’ ara’s moeten zich ook in wild beginnen voort te planten. Pas dan zal de herintroductie een succes zijn.”

Het is alleszins een wereldprimeur, dat vliegtuig dat nu onderweg is naar Brazilië. En ook de datum is niet toevallig gekozen: 3 maart is World Wildlife Day. “Dit project zal de wereld van natuurbehoud op z’n grondvesten doen daveren”, zegt Bouts en hij doet geen moeite om zijn fierheid te verstoppen. “Nooit eerder is de mens erin geslaagd een in het wild uitgestorven diersoort terug in zijn natuurlijke habitat te introduceren. Met andere woorden: wij slagen erin de fouten van de mens recht te zetten.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234