Zondag 17/01/2021

Wetenschap

Twee notitieboekjes van bioloog Charles Darwin al 20 jaar kwijt

Charles Darwin.Beeld rv

De universiteitsbibliotheek van Cambridge is twee notitieboekjes van bioloog Charles Darwin (1809-1882) al twintig jaar kwijt. Er wordt gevreesd dat de boekjes, die miljoenen waard zijn, gestolen zijn. Ze zijn in ieder geval niet gevonden na een ‘uitputtende zoektocht’.

Een van de verdwenen boekjes bevat de bekende Tree of Life-schets uit 1837, waarin Darwin de opbouw van het dierenrijk en de afstamming van de mens uiteenzet. Hij maakte de schets vlak na zijn onderzoeksreis met het schip de Beagle. Op 24 november 1859 publiceerde hij het baanbrekende boek On the Origin of Species (De oorsprong der soorten) over zijn evolutietheorie en natuurlijke selectie.

In september 2000 werden de boekjes uit een speciale ruimte gehaald om gefotografeerd te worden. De bibliotheek ontdekte in januari 2001 dat het doosje waarin ze zaten niet op zijn plaats stond. Er werd al die jaren gedacht dat de boekjes op de verkeerde plek waren teruggezet.

Na “de grootste zoektocht in de geschiedenis van de bibliotheek” denkt men nu dat de werken waarschijnlijk zijn gestolen. De politie is ingeschakeld, maar de bibliotheek vraagt ook het publiek om hulp. “Iemand, ergens, kan kennis of inzicht hebben die ons kan helpen deze notitieboekjes terug te brengen naar hun juiste plaats in het hart van het culturele en wetenschappelijke erfgoed van het Verenigd Koninkrijk.”

Ook blijft de bibliotheek verder zoeken in de eigen 210 kilometer lange boekencollectie.

De 'Tree of Life'-schets van Charles Darwin.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234