Maandag 22/07/2019

Trump betaalt 1,6 miljard extra voor maanreis

Astronaut James Irwin salueert vanaf de maan in augustus 1971. Beeld REUTERS

De Amerikaanse ruimtevaartmissie naar de maan in 2024 heeft eindelijk een naam gekregen en gaat voortaan door het leven als Artemis. Helaas ontbreekt het wel nog aan budget. Dat meldt het ruimtevaartbureau NASA vandaag, terwijl het aan het Amerikaanse Congres extra budget vraagt om de vervroegde streefdatum voor de missie te kunnen aanhouden. Donald Trump trekt wel 1,6 miljard dollar extra uit voor de maanreis, zo tweette hij.

Het was NASA-baas Jim Bridenstine die de nieuwe naam bekendmaakte in een teleconferentie met de pers. Hij legde meteen uit dat er voor het komende begrotingsjaar 1,6 miljard dollar extra nodig is om de raket en de ruimtevoertuigen te financieren die de astronauten nodig zullen hebben om opnieuw op de maan rond te lopen. Geld dat Trump bereid is op te hoesten, beloofde hij in een tweet. 

Ook hij wil dat Amerikaanse astronauten in 2024 weer op de maan landen. De Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA mikte er in eerste instantie op om in 2028 weer een maanreis te maken, maar Trump wil dat vier jaar naar voren halen en komt daarom met het extra geld over de brug. Trump wil na de maanreis uiteindelijk ook een ruimtevaartmissie naar Mars.

Artemis, dochter van Zeus en tweelingzus van Apollo, is de "godin van de maan", lichtte Jim Bridenstine toe. Apollo is tegelijk ook de naam van het programma waarmee van 1969 tot 1972 twaalf Amerikaanse astronauten op het hemellichaam werden gezet. In 1972 landden er voor het laatst Amerikaanse astronauten op de maan.

In maart had de regering van president Donald Trump aangekondigd dat het binnen de vijf jaar weer astronauten op de maan wil, met dit keer voor het eerst ook een vrouw in het selecte gezelschap. Voordien werd nog gemikt op 2028, maar het geduld van de president raakte naar verluidt stilaan op.

2024

Het totale jaarbudget van de NASA beloopt momenteel ongeveer 21,5 miljard dollar, waarvan in de begroting voor 2019 zowat 4,5 miljard is gereserveerd voor de SLS-superdraagraket, de ruimtecapsule Orion en het geplande ruimtestation rond de maan, drie elementen die noodzakelijk worden geacht voor een Amerikaanse terugkeer naar de natuurlijke satelliet van de aarde. 

Volgens Bridenstine is de "extra investering een voorschot op de immense inspanning van de NASA om tegen 2024 weer mensen op de maan te krijgen".

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden