Zaterdag 06/03/2021

ColumnDe schaal van Mulders

Toevals­dieren houden zich stil, maar zijn zichtbaar voor de aandachtige waarnemer

null Beeld © Zoonar.com/Evgenii Lashchenov
Beeld © Zoonar.com/Evgenii Lashchenov

Jean-Paul Mulders onderzoekt alles wat u bij de hersenkwabben kan grijpen.  

De kat ruift en ik krijg een vriendschapsverzoek van een man die ­DEWAERHEID heet. Ik denk: ik ben de weg, de waarheid en het leven. ­Sommige zinnen hebben de kracht om zich levens­lang in je kop te prenten. Dat kunnen Bijbelteksten zijn, flarden van liedjes of reclame­slogans. ‘Tegels, natuur­steen, parket – Impermo’: ik draag het met mij mee als een mantra, hoewel ik nog nooit natuur­steen ­gekocht heb. Mocht dat moeten, dan liever van een merk dat niet ­ongevraagd in mijn hoofd woont.

Terwijl ik denk aan natuur­steen, haalt mijn dochter een mondmasker uit de kast die haar betovergrootmoeder heeft laten maken. De binnenkant van de kast is bekleed met groen fluweel­papier, wat haar een schimmige diepte geeft. Zij heeft nog bommenwerpers horen overvliegen, als we er gemakshalve van uitgaan dat niet alleen de muren maar ook kasten oren hebben. Ik vind het een prettige gedachte dat mijn kast al zoveel waanzin van mensen heeft zien opkomen en overwaaien.

Aan de zijkant, ongeveer op kniehoogte, vormen de nerven in het hout het soort wezen dat weleens ‘toevals­dier’ genoemd wordt. Toevals­dieren kun je overal tegenkomen: in gebakken eieren, in het melk­schuim op je koffie, in een schaduw op de muur, in een ­opgekruld elastiekje op het aanrecht of in korst­mossen in bossen. Ze houden zich stil, maar zijn zichtbaar voor de aandachtige waarnemer.

Het toevals­dier in de nerven van mijn kast is een kruising van een eekhoorn en een wezel die iets onzegbaars gezien heeft. Het schreeuwde al stilzwijgend voor mijn geboorte en het zal nog ­stilzwijgend schreeuwen als ik allang dood ben. Het kan dat ik als enige van zijn bestaan op de hoogte ben. Soms negeer ik het jarenlang, maar opeens valt mijn oog er weer op als ik mij buk om een speeltje van de kat op te rapen. Het voelt dan alsof ik een oude bekende terugzie.

Mijn dochter, niet van het bestaan van dit toevals­dier op de hoogte, zet haar mondmasker op met een flair alsof ze nooit iets anders gedaan heeft. Het ­dragen ervan lijkt soms op een mutatie; ik ben bang dat mens en mondmasker voorgoed vergroeid gaan geraken. ­Misschien wordt straks de eerste baby geboren die door de natuur al van een vliezig mondkapje voorzien is, als ­volgende stap in de evolutie.

Dat doet mij denken aan onderzoek dat onlangs stond beschreven in Journal of Anatomy. Het ging over een merkwaardige evolutie in onze onder­armen. ­Normaal lopen daar twee slag­aders: de ellepijp­slagader (aan de kant van de pink) en de pols­slagader (aan de kant van de duim). Steeds meer mensen blijken echter nog een derde slag­ader te hebben, gemaks­halve genoemd: ‘middelste slag­ader’. Van de lui die in 1885 werden geboren, blijkt slechts 10 procent daarover te beschikken. Tegen het einde van de 20ste eeuw was dat al bijna een derde. Onderzoekers verwachten dat tegen het jaar 2100 bijna iedereen drie slag­aders in de voorarm zal hebben.

Verstandskiezen, daarentegen, zouden gedoemd zijn te verdwijnen. Ze hebben geen nut meer omdat we zachter ­voedsel zijn gaan eten.

Ik voel met mijn tongpunt aan de mijne, met dat lullige gevoel dat je kunt hebben als bezitter van een oud model.

Mijn dochter zegt dat we bijna door onze voorraad mondmaskers heen ­zitten. Ik vraag me af of mijn ­onder­armen met de tijd mee zijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234