Vrijdag 22/01/2021

GetuigenissenBitcoin

‘Toen ik de bitcoin zag pieken was dat zuur, ja’: als je het paswoord van je digitale spaarpot domweg vergat

Beeld Sven Franzen

Wereldwijd rekenen bitcoineigenaars zich rijk door de niet te stuiten opmars van de cryptomunt. Maar wat als je niet in je digitaal spaarpotje kunt duiken omdat je het wachtwoord bent vergeten?

200 miljoen euro. Zoveel zijn de bitcoins op de harde schijf van computerprogrammeur Stefan Thomas waard. Probleem: de Duitser kan zich zijn wachtwoord niet meer herinneren. “Dat hij dan voor de rest van zijn leven paswoorden uitprobeert”, zult u misschien zeggen. Gaat niet, want het gaat om een zwaarbeveiligde IronKey-schijf die zichzelf na tien foute pogingen om het juiste wachtwoord in te geven volledig en onherroepelijk versleutelt.

“Ik heb al acht pogingen gedaan, met mijn acht meest gebruikte paswoorden”, zegt Thomas aan The New York Times. “Allemaal foutief. Ik lig geregeld in bed eraan te denken. En dan sta ik op en ga ik naar mijn computer met een nieuwe strategie. Om weer te falen.”

Loopt geen miljoenen kwijt, maar zit ook in de jus: Gentenaar Thomas Smolders (28), zaakvoerder van creatief bureau Hartstikke. In 2015 kocht hij voor 50 euro bitcoins, nu zijn die om en bij de 6.000 euro waard. In niet-coronatijden had Smolders met dat geld al een deftig tripje met vrouw en kind naar Thailand kunnen maken, ware het niet dat hij zijn wachtwoord van zijn bitcoinportefeuille vergeten is.

Smolders: “Ik word er liefst niet te veel aan herinnerd. (lacht) Ik had mijn wachtwoord neergeschreven op een post-it op mijn vorig werk en liet die daar maanden rondslingeren. Ik ben toen van job veranderd en achteraf realiseerde ik me: shit, wat heb ik met die post-it gedaan? Toen ik de bitcoin zag pieken was dat zuur, ja.”

Ook de Belg Thomas Smolders kan niet meer aan zijn bitcoin, die gelukkig iets minder waard zijn dan die van een onfortuinlijke Duitse lotgenoot.Beeld Wouter Van Vooren

Volgens databedrijf Chainanalysis is ongeveer 20 procent van de 18,5 miljoen bitcoin, goed voor een marktwaarde van 115 miljard euro, uit circulatie omdat ze in digitale portefeuilles opgeslagen zitten waar mensen geen toegang meer tot hebben, zo bericht The New York Times.

Waarom vragen die gedupeerden geen nieuw wachtwoord tot hun rekening bij de hoofdzetel van bitcoin? Eenvoudig: omdat die niet bestaat. Jean-Luc Verhelst, auteur en adviseur bitcoinzaken: “Het bitcoinsysteem is zo gecreëerd dat het mensen de volle soevereiniteit over hun geld geeft, los van elke inmenging van overheden en banken.”

“Maar zoals Spiderman op het einde van zijn eerste film zegt: ‘With great power comes great responsibility’”, vervolgt Verhelst. “Iedereen speelt zijn eigen bank, maar iedereen staat ook in voor zijn eigen veiligheid. Verlies je je paswoord, of je ‘private key’ zoals het in de wereld van de cryptomunten wordt genoemd, dan kun je niet meer aan je rekening.”

Het probleem is dat zo’n privésleutel bewaren dus bijzonder veel voeten in de aarde heeft. Paswoorden op papier schrijven is miserie vragen zoals het verhaal van Thomas Smolders illustreert, maar je slaat je private key beter ook niet op je computer op. Want als die in verbinding staat met het internet, kunnen hackers die zeer gemakkelijk traceren en bent u op één twee drie uw bitcoingeld kwijt.

Cryptoportefeuille

Gelukkig is er hulp uit eigen land. Ruben Merre is co-founder en CEO van NGRAVE, dat 2,5 jaar geleden is opgericht omdat de drie stichters ook beveiligingsproblemen met hun cryptomunten hadden. “Onze Chief Technology Officers vorige project is 8 miljoen euro kwijt geraakt omdat de privésleutels waren gestolen”, zegt Merre. Daarom heeft NGRAVE een cryptoportefeuille ontworpen die je private keys offline gaat creëren en deze ook te allen tijde offline houdt bij het tekenen van bitcointransacties, zodat ze dan ook nooit gestolen kunnen worden.

Voor de onfortuinlijken die bitcoinverlies lijden, bestaan er nauwelijks verzekeringen, zegt Verhelst: “De meeste banken en verzekeringsmaatschappijen zijn wantrouwig. Het lijkt me nochtans geen overbodige luxe gezien de bitcoinrecords die sneuvelen. Een gat in de markt?”

Al is Smolders voorzichtig: “Als de kranten massaal over bitcoins schrijven, dan weet je dat er een bubbel vanjewelste zit aan te komen.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234