Donderdag 06/05/2021

NieuwsPrivacy

TikTok voor de rechter wegens verzamelen van persoonlijke data van kinderen

null Beeld REUTERS
Beeld REUTERS

De voormalige Engelse kindercommissaris Anne Longfield heeft dinsdag een rechtszaak aangespannen tegen het razend populaire videoplatform TikTok. Ze beschuldigt TikTok ervan dat het de persoonlijke data van kinderen illegaal verzamelt.

Longfield daagde de app voor de rechter in naam van de kinderen jonger dan dertien in het Verenigd Koninkrijk en jonger dan zestien jaar in de EU. Ze viseert TikTok, maar ook moederbedrijf ByteDance. De gewezen kinderrechtencommissaris eist enkele miljarden pond aan schadevergoeding, aldus een persbericht.

Volgens Longfield zijn ongeveer 3,5 miljoen kinderen in het Verenigd Koninkrijk getroffen. Ze stelt dat ieder kind dat TikTok gebruikt heeft sinds mei 2018, oftewel sinds de introductie van de GDPR (algemene verordening gegevensbescherming) in Europa, betrokken kan zijn, of het nu een account heeft of niet.

‘Persoonlijke data' dekt een vrij grote lading. Het gaat van telefoonnummers, video’s, foto’s, verbindingslocaties of zelfs biometrische gegevens, voor gezichtsherkenning bijvoorbeeld. De klacht, die ook ondersteund wordt door advocatenbureau Scott+Scott, stelt dat TikTok data verzamelt zonder voorafgaande verwittiging, zonder transparantie en zonder instemming, zoals de wet eist.

‘Twijfelachtige praktijken’

Volgens Longfield blijft TikTok – dat wereldwijd 800 miljoen gebruikers telt – opzettelijk vaag over gebruikersgegevens, die van een “ongelofelijke waarde” zijn voor het bedrijf. Ze wijst erop dat moederbedrijf ByteDance, dat geregistreerd staat op de Kaaimaneilanden, in 2020 een omzet heeft gedraaid van bijna 30 miljard dollar. Twee derde van die inkomsten komen van advertenties.

“TikTok is een extreem populair platform dat kinderen geholpen heeft om contact te houden met hun vrienden in een ongelofelijk moeilijk jaar”, zegt Longfield. “Maar achter de leuke liedjes, de dansuitdagingen of de playback zit er iets kwaadwilliger. We willen dat TikTok zijn twijfelachtige praktijken van dataverzameling stopzet, en we vragen dat het alle privé-informatie wist die het illegaal verkregen heeft terwijl kinderen de applicatie gebruiken.”

‘Geen enkele grond’

TikTok zelf is niet onder de indruk. Een woordvoerder van het platform reageerde dat de klacht “geen enkele grond heeft”. Het bedrijf “is van plan om zich hevig te verdedigen”, klink het. “Het privéleven en veiligheid zijn absolute prioriteiten voor TikTok en we hebben robuuste praktijken en technologieën om alle gebruikers, vooral jongeren, te beschermen.”

De rechtszaak is overigens niet zonder precedent. In februari 2019 is TikTok al eens veroordeeld tot een boete van 5,7 miljoen dollar in de Verenigde Staten. Het verkreeg illegaal de persoonlijke data van min 13-jarigen, zoals hun naam, e-mail- en thuisadres.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234