Vrijdag 13/12/2019

Wetenschap

Telescoop die glimp moet tonen van heelal na oerknal bedreigd door protest

Beeld AP

Vandaag worden de werken hervat aan een gigantische telescoop in Hawaï die wetenschappers moet helpen de periode net na de oerknal te bestuderen. Maar plaatselijke actiegroepen dreigen opnieuw roet in het eten te gooien. Mauna Kea is heilige grond, klinkt het.

De Mauna Kea is een slapende vulkaan op het eiland Hawaï en, gemeten vanaf de voet op de bodem van de Stille Oceaan, de hoogste berg ter wereld (10.203 meter). De berg is heilig volgens sommige inheemse Hawaïanen, die menen dat de top het rijk van de goden voorstelt. Volgens de Universiteit van Hawaï werd de berg vroeger beschouwd als heilig én verboden. Alleen de meest vooraanstaande leiders en priesters mochten de lange tocht afleggen naar de top boven de wolken.

Toch zullen de autoriteiten vandaag proberen de weg naar de top af te sluiten. Vrachtwagens moeten het nodige materiaal naar de top van de berg brengen. Maar tegenstanders van het geplande observatorium, die aan de voet van de berg een vredevol protestkamp hebben opgericht, proberen dat te verhinderen. Sinds zondagnamiddag wordt er gezongen en gebeden voor een goede afloop.

Agenten van de National Guard zullen de vrachtwagens met materiaal naar de top begeleiden. Wie de constructie probeert te saboteren, zo waarschuwen de autoriteiten, wordt gearresteerd.

Jaren vertraging

Het project van 1,4 miljard dollar (ruim 1,2 miljard euro) is al jaren vertraagd door een juridische strijd, protestacties en demonstraties. 

Wetenschappers van Thirty Metre Telescope (TMT) kozen Mauna Kea in 2009 na een 5 jaar lange zoektocht naar de perfecte site. Astronomen hopen dat de gigantische telescoop hen zal terugbrengen naar de periode net na de oerknal, en zal helpen om fundamentele vragen te beantwoorden over het begin van het heelal.

De inwijdingsceremonie, in 2014, werd verstoord door protesten tegen de telescoop. De bouw werd vervolgens stilgelegd in april 2015, nadat verschillende actievoerders gearresteerd werden voor het hinderen van de werken. Een tweede poging om de werken te hervatten eindigde enkele maanden later met meer arrestaties en werknemers die opstapten.

Het Hawaïaanse Hooggerechtshof heeft nu geoordeeld dat de bouw legaal is. Alle vergunningen zijn afgeleverd en de staat heeft TMT, dat bestaat uit verschillende universiteiten in de VS en Canada en partners uit China, India en Japan, groen licht gegeven om de werken te hervatten. 

Als ze er uiteindelijk komt, zal de 30 meter grote hoofdspiegel van de telescoop drie keer zo breed zijn als die van de huidige grootste spiegeltelescoop, op het Canarische eiland La Palma.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234