Zaterdag 08/08/2020

Milieu

‘Tegen 2040 drie keer zoveel plastic in oceanen’

Beeld AP

De komende twintig jaar zal de hoeveelheid plastic in de oceanen bijna verdrievoudigen. De inspanningen die tot nu toe zijn gedaan om de plasticvervuiling terug te dringen, hebben amper effect gehad. Dat schrijft de Britse krant The Guardian op basis van een internationaal onderzoek.

Volgens eerdere schattingen komt jaarlijks zo’n 8 miljoen ton plastic in zee terecht. Een onderschatting, zo schrijven onderzoekers nu in het wetenschappelijke tijdschrift Science. Het werkelijke cijfer ligt wellicht rond de 11 miljoen.

Als de vervuiling op dezelfde manier blijft evolueren, zal er tegen 2040 jaarlijks 29 miljoen ton worden toegevoegd aan de nu al aanzienlijke plasticsoep. Ofwel 50 kilogram voor elke meter kust in de wereld.

Niet dat er helemaal niets wordt gedaan om die trend te keren. Overheden en bedrijven deden al enige moeite om de hoeveelheid plastic dat in zee terechtkomt, te beperken. Maar lang niet genoeg, zo stellen de onderzoekers. De huidige inspanningen zullen de voorspelde groei met slechts 7 procent kunnen beperken.

“Alle initiatieven tot nu toe maken amper een verschil”, zegt Simon Reddy van de Pew Charitable Trusts, de non-profitorganisatie die het onderzoek leidde. “Er is geen magische oplossing voor dit probleem. Er zijn een heleboel aanpassingen nodig in het beleid. Je moet innoveren en het systeem veranderen.”

Strengere regels zouden een drastisch verschil kunnen maken in de hoeveelheid plastic in de oceanen, stellen de onderzoekers. Afval beter verzamelen en verwerken, meer recycleren, investeren in alternatieve materialen... Aan al die maatregelen samen zou wereldwijd een prijskaartje hangen van 150 miljard dollar over de komende vijf jaar. Maar die investering weegt volgens de onderzoekers niet op tegen de economische en ecologische voordelen op de langere termijn.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234