Woensdag 13/11/2019

Gezondheid

‘Te veel suiker in commerciële babyvoeding’: WHO pleit voor maatregelen

Beeld Popperfoto via Getty Images

Commerciële babyvoeding bevat te veel suiker. Dat zegt de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) die pleit voor een ban op toegevoegde suikers voor kinderen jonger dan 36 maanden.

Fruit- en groentepuree, slaappapjes, opvolgmelk met fruitsmaak en koekjes voor baby’s: de winkelrekken liggen er vol mee. Maar als u deze producten wil kopen, kijkt u best verder dan het etiket op de voorzijde. Uit een analyse van de WHO, in 2016-2017 uitgevoerd in verschillende Europese landen, waaronder het Verenigd Koninkrijk, Denemarken en Oostenrijk, blijkt dat de meeste producten wel voldoen aan de richtlijnen voor zout, eiwitten, vetten en koolhydraten, maar dat het suikergehalte vaak veel te hoog ligt.

In fruitpurees kwam 70 procent van de calorieën uit suiker. Uit de analyse bleek echter dat fruitpurees ook werden toegevoegd aan hartige maaltijden. “Veel hartige babymaaltijden die verkocht worden in het Verenigd Koninkrijk en Denemarken bevatten meer dan 15 procent suiker”, luidt het in het WHO-rapport.

Die suikers bedreigen de gezondheid van jonge kinderen, waarschuwt de organisatie. Baby’s die regelmatig dergelijke producten eten, kunnen problemen krijgen met hun melktanden. Bovendien bestaat het risico dat de kinderen een uitgesproken voorkeur voor zoete voeding ontwikkelen, wat kan leiden tot overgewicht of obesitas wanneer ze volwassen zijn.

Verschillende smaken ontdekken

De WHO roept in het rapport op om alle toegevoegde suikers, ook fruitsapconcentraat, te bannen uit commerciële babyvoeding. Volgens de organisatie zou geen enkel product meer dan 5 procent fruitpuree mogen bevatten. Droge snacks, zoals koekjes, mogen niet meer dan 15 procent suiker bevatten.

Daarnaast pleit de organisatie voor een verbetering van de labels op babyvoeding. Die zijn vaak misleidend, klinkt het. Zo bestaat de ‘puree van aardbeien, frambozen en banaan’ van Heinz, voor baby’s vanaf 4 maanden, voor 79 procent uit geconcentreerde appelpuree. Bovendien stelden de etiketten van 60 procent van de producten dat ze geschikt waren voor kinderen jonger dan 6 maanden. Dat gaat in tegen de richtlijnen van de WHO, die aanbeveelt om baby’s de eerste 6 maanden enkel borstvoeding te geven.

Het is belangrijk dat baby’s vanaf zes maanden verschillende smaken ontdekken, zegt João Breda van de WHO, hoofdauteur van de studie. “Het is cruciaal dat ze niet enkel zoete producten eten. Als baby’s vanaf het begin aan verschillende smaken blootgesteld worden, zullen ze tijdens hun kindertijd meer openstaan om andere dingen te proberen.”

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234