Zaterdag 14/12/2019

Ruimte

Supersnelle ster verlaat de Melkweg met 6 miljoen kilometer per uur

Een artistieke impressie van het wegschieten van de ster S5-HVS1 uit het centrum van onze Melkweg. Beeld James Josephides/Swinburne Astronomy Productions

Astronomen hebben een ster ontdekt die met duizelingwekkende snelheid uit de Melkweg wegraast. S5-HVS1 werd 5 miljoen jaar geleden weggekatapulteerd uit het enorme zwarte gat in het centrum van ons sterrenstelsel. Sindsdien is de ster met 6 miljoen kilometer per uur - of 1.700 kilometer per seconde - op weg naar de uitgang van de Melkweg.

Een groep wetenschappers onder leiding van Sergey Koposov van de Carnegie Mellon University in Pittsburgh heeft de ster ontdekt in het sterrenbeeld Kraanvogel. De vondst wordt beschreven in het wetenschappelijke blad Monthly Notices of the Royal Astronomical Society.

De ster werd - toevallig - gespot op relatief korte afstand (29.000 lichtjaren) van de aarde, met een snelheid die tien keer hoger ligt dan die van de meeste sterren in onze Melkweg. “De snelheid van de ster is zo hoog dat ze onvermijdelijk de Melkweg zal verlaten en nooit meer terugkeren”, aldus Douglas Boubert van de universiteit van Oxford. 

S5-HVS1 werd ontdekt met behulp van de Anglo-Australische telescoop (AAT) en van ESA’s ruimtetelescoop Gaia. De onderzoekers konden het traject van de ster traceren tot Sagittarius A*, het zwarte gat van meer dan 4 miljoen zonnemassa’s centraal in de Melkweg. 

Nadat de ster de Melkweg verlaat, zal ze haar weg verder zetten door de intergalactische ruimte. Uiteindelijk zal ze eindigen als een witte dwerg.

Hills-mechanisme

Wetenschappers vermoeden al langer dat zwarte gaten sterren kunnen verdrijven met erg hoge snelheden - dit wordt het Hills-mechanisme genoemd - maar dat kon tot nu toe nog nooit aangetoond worden.

“Het is echt geweldig om deze ster te zien, omdat we weten dat ze in het galactische centrum moet zijn gevormd, een plek die heel anders is dan onze locatie in het zonnestelsel. Het is een bezoeker uit een vreemd land”, zegt wetenschapper Ting Li.

S5-HVS1 is de op twee na snelste ster die ooit gespot werd. De twee andere sterren werden aangedreven door een supernova, het verschijnsel waarbij een ster op spectaculaire wijze explodeert.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234