Maandag 25/05/2020

WetenschapSupermaan

‘Supermaan’ staat dinsdagnacht als een kosmische schijnwerper aan de hemel

‘Supermaan’ in 2016, boven de Verenigde StatenBeeld Tomruen

De volle maan schijnt vannacht extra fel. Rond middernacht staat hij als een kosmische schijnwerper hoog aan de hemel, en geeft hij merkbaar meer licht dan we doorgaans van een volle maan gewend zijn.

Doordat er als gevolg van de coronacrisis al een paar weken nauwelijks vliegverkeer is, is de lucht boven België zeer transparant en zijn de nachten opvallend helder. De maan zelf doet hier vannacht nog een schepje bovenop: hij is aanzienlijk helderder dan gemiddeld.

Volle maan is het dertien keer per jaar, maar de ene volle maan is de andere niet. De baan van de maan om de aarde is geen perfecte cirkel, hierdoor staat de maan soms wat dichterbij dan gemiddeld en soms juist verder weg. Dinsdag 7 april om 20.10 uur staat hij op de kleinste afstand van dit kalenderjaar: 356.908 kilometer. Hierdoor oogt de volle maan van vannacht 7 procent groter dan normaal.

Sinds een paar jaar noemt de populaire pers zo’n extra grote volle maan een ‘supermaan’. Dit tot ergernis van veel wetenschappers. Die vinden het allemaal overbodige opschudding. Men heeft er blijkbaar veel voor over om normale verschijnselen die al voorkomen sinds het ontstaan van ons planetenstelsel te bombarderen tot superevenementen”, moppert weerman (en amateurastronoom) Frank Deboosere op zijn website.

Extra helder

Deboosere heeft wel een punt. Op het oog ziet de maan er vannacht niet merkbaar groter uit dan normaal. 7 procent is niet veel, en je hebt natuurlijk geen ‘gemiddelde’ volle maan bij de hand om mee te vergelijken. Maar 7 procent dichterbij betekent ook dat de volle maan 14 procent helderder is dan normaal. En dat is aardig wat.

Dus nee, de volle maan hangt vannacht niet als een gigantische goudgele bol aan de hemel. En ja, het wordt echt nog wel donker genoeg om ook de sterren gewoon te zien. Maar al zingt er veel onzin over rond op internet, de ‘supermaan’ van komende nacht is de moeite van het bekijken zeker waard.

Lichtpuntjes

Er zijn aan de hemel trouwens meer lichtpuntjes zichtbaar in deze duistere tijden. De zeer heldere ‘ster’ die je na zonsondergang in het westen ziet, is de planeet Venus. Op geruime afstand onder de maan staat ook een opvallende ster: Spica, in het sterrenbeeld Maagd. En ja, de kosmos heeft zijn eigen corona: het kleine boogje van sterren dat je tegen middernacht hoog in het oosten ziet, is het sterrenbeeld Corona Borealis, de Noorderkroon.

Overigens ziet de maan er aan het begin van de avond, als hij nog laag aan de oostelijke hemel staat, wel degelijk groter uit dan normaal. Dat is altijd het geval bij de opkomende volle maan. Het is een vorm van optisch bedrog, die bekendstaat als de maanillusie: de maan lijkt groot doordat we hem in hetzelfde beeldveld zien als vertrouwde objecten op aarde.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234