Dinsdag 16/07/2019

Wetenschap

Studie: droogte verhoogde de kans dat Romeinse keizers vermoord werden

Standbeeld van Nero in Anzio in Italië. Beeld iStock

Romeinse keizers hadden heel wat te vrezen: oorlog, intrige, jaloezie, maar ook regentekort. Een nieuwe studie toont een link aan tussen de hoeveelheid neerslag en moordcijfers. In periodes van droogte was de kans groter dat de keizer van kant gemaakt werd.

Een groep economen publiceerde het onderzoek in het tijdschrift Economics Letters. De onderzoekers bouwen voort op een studie uit 2011 die de regenval in het toenmalige Gallië en Duitsland berekende aan de hand van jaarringen van eikenbomen

De onderzoekers koppelen die cijfers aan moorden op Romeinse keizers en komen na een statistische analyse tot de vaststelling dat droogte de leiders van het Romeinse keizerrijk tussen 27 v.C. en 476 n.C. wel eens fataal kon worden. 

Slechte oogst

Droogte leidde tot een slechte oogst. Dat had op zijn beurt uitgehongerde soldaten tot gevolg, wat dan weer het risico op muiterij, verraad en misdaad verhoogde, luidt de verklaring. 

De gevaarlijkste periode was die van de Gordiani-dynastie van 235 n.C. tot 285 n.C. Veertien keizers werden toen vermoord. Naast magere oogsten en hongersnood kregen de keizers in deze dynastie ook te maken met de pest, invasies en economische depressies. 

De onderzoekers benadrukken dat een neerslagtekort zeker niet de enige verklaring is, maar mogelijk wel een van de factoren was die meespeelden: "In de meeste gevallen volgt een moord op een Romeinse keizer op een periode van droogte", aldus de onderzoekers. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden