Zaterdag 04/12/2021

Hoornhandel

Stroperij van neushoorns gaat opnieuw de hoogte in

null Beeld thinkstock
Beeld thinkstock

Vorig jaar werden in Afrika 1.338 neushoorns gedood. Daarmee stijgt het totale aantal van de gedode dieren voor het zesde jaar op rij. In Zuid-Afrika werden er voor het eerst iets minder neushoorns gedood dan het jaar daarvoor. Die daling werd echter teniet gedaan door een groeiende stroperij in Namibië en Zimbabwe.

Sinds het begin van de crisis in 2008 zijn al minstens 5.940 dieren gedood, dat blijkt uit cijfers van de Internationale Unie voor Natuurbescherming (IUCN). "De grootschalige stroperij voor de illegale handel in hoorn blijft het herstel van de neushoorn in de laatste twee decennia in Afrika ondermijnen", zegt Mike Knight van de IUCN.

Toch hebben de toegenomen inspanningen van de politiediensten de groei van de stroperij kunnen afremmen. In Kenia daalde het aantal gedode neushoorns zowel in 2014 en 2015, en vorig jaar deed ook Zuid-Afrika het beter, voor het eerst sinds 2008. Zuid-Afrika is het land met het grootste aantal neushoorns ter wereld.

"De daling bewijst dat er grote inspanningen gedaan worden om de verliezen te beperken - vaak tegen enorme overmacht", zegt Inger Andersen, directeur-generaal van de IUNC. "Het toont de inzet van de rangers op het terrein, die zich ten koste van zichzelf en hun gezinnen dagelijks blijven inzetten en hun leven riskeren." Jammer genoeg wordt de vooruitgang in Zuid-Afrika tenietgedaan door een alarmerende stijging in andere belangrijke landen, zoals Namibië en Zimbabwe.

Misdaadnetwerken

De stroperij heeft het herstel van de neushoorn geen goed gedaan. Het aantal witte neushoorns stijgt niet langer en blijft hangen tussen naar schatting tussen 19.682 en 21.077 dieren. De veel zeldzamere zwarte neushoorn doet het iets beter met tussen 5.042 en 5.455 dieren, een lichte stijging tegenover 2012. Maar voor het herstel van de soort is een stijging met 5 procent per jaar nodig.

Achter de stroperij schuilen wereldwijde misdaadnetwerken, die zich ook bezighouden met mensenhandel en de smokkel van drugs en wapens. De netwerken beheersen een groot deel van de internationale handel in bedreigde diersoorten en steeds meer Afrikaanse landen beseffen dat ze een bedreiging voor de stabiliteit vormen, onder meer via corruptie van ambtenaren.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234