Dinsdag 14/07/2020

Stress verandert hersenen, zo bewijst onderzoek bij soldaten

Beeld UNKNOWN

Een Nederlands onderzoek bij 36 soldaten die naar Afghanistan werden gestuurd, toont aan dat stress de hersenen echt verandert. De mate van dreiging die de soldaten ervoeren, had een invloed op de hersengebieden voor angst en waakzaamheid.

De hersenactiviteit van de betrokken militairen werd zowel voor als na hun verblijf in Afghanistan gemeten. De gegevens werden vergeleken met de hersenactiviteit van eenzelfde groep mililtairen die ook gevechtstraining kreeg, maar in Nederland bleef.

In de amygdala en de insula (de angst- en waakzaamheidscentra) van het uitgezonden legerpersoneel was een verandering zichtbaar, die zeker twee maanden bleef bestaan.

"Voor het eerst is nu vastgesteld dat een dergelijke verandering echt is toe te schrijven aan oorlogservaringen. Daarbij was de mate waarin een militair dreiging ondervond, meer bepalend dan een feitelijke gebeurtenis", aldus onderzoeker Guido van Wingen, verbonden aan de univeristeit van Nijmegen.

De onderzochte groep kreeg na thuiskomst geen last van posttramautische stressstoornis (PTSS), maar was wel veranderd. Hoe lang de veranderingen in het brein blijven bestaan en welke gevolgen dat heeft, wordt nader onderzocht.

Of militairen die veel stress ondervonden ook een hoger risico lopen op PTSS, is onderwerp van vervolgonderzoek. (belga/edp)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234