Maandag 06/07/2020

Straks kunnen ook astronauten klinken zonder morsen

Een 3D-model van hoe het cocktailglas eruit moet gaan zien.Beeld Cosmic Lifestyle Corp

Enkele Amerikaanse wetenschappers willen het leven van astronauten een beetje makkelijker maken. Een speciaal 'cocktailglas' moet ervoor zorgen dat drank niet alle kanten op drijft en zich, net als op aarde, makkelijk laat opdrinken.

Uitzicht: grandioos. Luxe: waardeloos. Zo zou ongeveer de recensie kunnen luiden van een ruimtetoerist aan boord van het internationale ruimtestation ISS.

Een groep Amerikaanse uitvinders met de naam Cosmic Lifestyle Corporation wil hier verandering in brengen met een serie kosmische luxeartikelen. Te beginnen met een futuristisch cocktailglas waarmee je in de ruimte kunt drinken zonder dat de vloeistof alle kanten op zweeft. Op Kickstarter.com gaan de bedenkers met de pet rond om dit glas met crowdsourcing verder te ontwikkelen.

Uit de 3D-printer rolde al een ontwerp. Daarbij valt vooral de binnenwand van het cocktailglas op, met een netwerk van scherpe, diepe geultjes waar de drank doorheen stroomt. Die geultjes moeten ervoor zorgen dat de druppels liever aan het glas blijven plakken dan dat ze door het ruimtestation gaan dobberen.

De inspiratie kwam van de Amerikaan Don Pettit, astronaut en chemisch ingenieur. Pettit is gek op koffie en vond het maar niks dat hij die in de ruimte door een rietje zou moeten opzuigen. Dus maakte hij in 2008 van plastic folie een koffiemok die van bovenaf gezien een druppelvormige doorsnede heeft. Zo liet hij zien dat vloeistoffen de neiging hebben zich te verzamelen bij de scherpe rand. In het ruimtestation ISS deelde Pettit zijn supermok ook met André Kuipers, die er thee en koffie uit dronk. "Een leuk speeltje", zegt Kuipers, die bevestigt dat de mok werkte. "De vloeistof bleef keurig op haar plaats."

Oppervlaktespanning

De kosmische mok maakt slim gebruik van oppervlaktespanning. Deze inwendige kracht in vloeistoffen zorgt ervoor zorgt dat deeltjes bij voorkeur tegen elkaar aan schurken, of tegen andere oppervlakken. Denk aan condensdruppeltjes op het raam of aan het plasje dat ontstaat als je een glas omgooit.

Onder het motto 'Go where no drink has gone before' moet het nieuwe cocktailglas met al zijn geultjes die oppervlaktespanning maximaal benutten. Met 30.000 ingezamelde dollars - de teller staat nu nog op 3.430 dollar - willen de uitvinders hun Zero-G Cocktailglas testen aan boord van een speciaal vliegtuig dat paraboolbanen vliegt. Tijdens de duikvlucht wanen de passagiers zich even gewichtloos en simuleren zo zeer kortstondig een verblijf in de ruimte.

"In theorie klinkt het goed", zegt Daniël Bonn van de Universiteit van Amsterdam en niet betrokken bij het cocktailglasproject. Toch maakt de hoogleraar complexe vloeistoffen zich zorgen over de paraboolbanen. "Dat heb ik zelf ook weleens gedaan voor experimenten. Van zuivere gewichtloosheid was echter geen sprake, ik ging alle kanten op."

In de échte ruimte is het al een stuk beter geregeld met die gewichtloosheid, maar ook daar zou Bonn het zekere voor het onzekere nemen. "Mijn advies: doe er een dekseltje op."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234