Woensdag 06/07/2022

Kerncentrales

Stilleggen Doel 3 zet discussie nucleaire veiligheid op scherp

null Beeld ANP
Beeld ANP

Een slechtere timing kan niet, maar de 'scheurtjescentrale' Doel 3 is onverwachts stilgevallen. De Duitse milieuminister had woensdag gezegd dat de reactor moet stoppen met draaien omdat de veiligheid niet verzekerd is. Uitbater Electrabel blijft volhouden dat dit niet klopt.

JEROEN VAN HORENBEEK

"Tijdens tests van de stoomturbines, die in het niet-nucleaire deel van de kerncentrale staan, is er een probleem opgedoken. De centrale schakelt zichzelf dan automatisch uit. Dat is de normale procedure als er iets niet klopt", zegt woordvoerder Geetha Keyaert.

Bij het ter perse gaan van deze krant was de oorzaak van de noodstop niet gevonden. Ingenieurs van Electrabel waren nog volop op zoek. "Maar het gaat niet om een ontploffing of een brand", vervolgt Keyaert. "Dat ontdekken we snel. De veiligheid was sowieso nooit in gevaar."

Eerder op de dag had Electrabel al bekendgemaakt dat Doel 1 nog langer uit zal liggen. Deze kernreactor werd op 13 april stilgelegd voor herstellingswerken. Maar die nemen meer tijd in beslag dan eerst aangekondigd. De heropstart is nu uitgesteld tot eind mei.

Doel 2 ligt ondertussen ook stil, maar dan wel voor een gepland onderhoud. Alles samen betekent dit dat nog maar één reactor van de kerncentrale draait, meer bepaald Doel 4. Voor de stroombevoorrading lijkt er voorlopig echter geen probleem. Er is meer dan genoeg zon en wind.

Doel 3 staat samen met Tihange 2 bekend als de 'scheurtjescentrales'. Ze werden in maart 2014 stilgelegd vanwege duizenden kleine scheurtjes (technisch gezien waterstofbelletjes) in het reactorvat, maar mochten na een lang onderzoek toch heropstarten eind vorig jaar.

Volgens de Belgische kernwaakhond FANC is de veiligheid gegarandeerd. Maar de Duitse minister van Milieu Barbara Hendricks trok dat woensdag in twijfel. Ze vindt, op basis van het onderzoek van de Duitse kernwaakhond, dat de centrales stilgelegd moeten worden.

De Duitse minister en haar specialisten mogen hun mening binnenkort toelichten in het parlement. Jan Jambon, de federale minister die ook bevoegd is voor nucleaire veiligheid, blijft volmondig achter het oordeel van het FANC staan. "Ik twijfel niet aan hun expertise."

En toch: het lijkt ondertussen alsof er geen dag meer voorbij gaat zonder dat er wel ergens een probleem opduikt aan onze kerncentrales. Er wordt altijd benadrukt dat het om perfect verklaarbare incidenten gaat, maar op een bepaald moment is trop toch stilaan te veel? Statistieken van het FANC leren dat het aantal incidenten in onze kerncentrales niet beduidend gestegen is tussen 2004 en vandaag. De cijfers zijn niet perfect. De twee scheurtjescentrales moesten lang gesloten blijven en ook Doel 4 lag maanden plat door sabotage. Maar de stelling dat onze kerncentrales onveilig zijn valt statistisch dus moeilijk hard te maken.

"De kerncentrales liggen onder een vergrootglas", zegt Keyaert, "maar in vergelijking met het buitenland doen we het erg goed. Doel 3 is de laatste tien jaar maar zes keer automatisch stilgelegd. Dat is heel weinig. We begrijpen de ongerustheid, maar de veiligheid is verzekerd."

Kristof Calvo, de energiespecialist van oppositiepartij Groen, is het hier niet mee eens. "Onze kerncentrales hebben weer hun kuren. Iedereen merkt het, alleen onze regering niet. Dat Jambon de Duitse kritiek zomaar onbeantwoord laat, is dan ook heel straf."

Een aantal milieuorganisaties heeft een rechtszaak lopen bij het grondwettelijk Hof tegen de levensduurverlenging van Doel 1 en 2. De regering besloot vorig jaar om die tien jaar langer open te houden dan gepland, tot 2025, om stroomtekorten te voorkomen.

Kristof Calvo Beeld BELGA
Kristof CalvoBeeld BELGA
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234