Woensdag 17/07/2019

Stikstofvervuiling kost Europaan jaarlijks tot 740 euro

Te veel nitraat in het water verhoogt op de lange termijn de kans op darmkanker. Beeld UNKNOWN

Stikstofvervuiling kost de gemiddelde Europese burger jaarlijks 150 tot 740 euro, blijkt uit het European Nitrogen Assessment (ENA)-rapport dat vandaag wordt gepresenteerd op de conferentie Nitrogen and Global Change in het Schotse Edinburgh. 200 experts uit 21 landen onderzochten hoe groot de schade is die stikstof aan het Europese milieu en de economie toebrengt.

Stikstof vervuilt zowel de lucht als het water, en onze atmosfeer bestaat voor circa 80 procent uit stikstof. Stikstof heeft echter ook nut. Volgens Mark Sutton van het Britse Centre for Ecology & Hydrology is "bijna de helft van de wereldbevolking voor zijn voedsel afhankelijk van stikstofkunstmest". In de vorm van onder meer stikstofoxiden, nitraten en ammoniak leidt het stofje echter tot vervuiling van lucht, water en zure regen.

Maatregelen
De kosten van stikstofvervuiling zijn zo hoog dat het loont om er maatregelen tegen te nemen, zegt Hans van Grinsven van het Nederlandse Planbureau voor de Leefomgeving (PBL), hoofdauteur van het stikstofrapport. Daaruit blijkt onder meer dat ten minste tien miljoen Europeanen in elf landen mogelijk te veel nitraat via hun drinkwater binnenkrijgen. "Mogelijk, want sommige mensen drinken alleen water uit flessen. Te veel nitraat in het water verhoogt op de lange termijn de kans op darmkanker. Op korte termijn vermindert dat grappig genoeg de kans op hart- en vaatziekten. In Europa lopen vooral mensen die hun drinkwater uit een eigen put halen, het risico om te veel nitraatstikstof binnen te krijgen," zegt Van Grinsven.

Eerste keer
Volgens landbouwkundige Van Grinsven is het de eerste keer dat wetenschappers voor een heel continent hebben gekeken hoe groot de problemen met stikstofvervuiling zijn. "Pas als we dat weten, kan bijvoorbeeld de Europese Unie maatregelen nemen om de vervuiling terug te dringen. De European Nitrogen Assessment is eigenlijk het kleine broertje van het IPCC-klimaatrapport." (anp/sam)




Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
© 2019 MEDIALAAN nv - alle rechten voorbehouden