Woensdag 22/05/2019

Ruimtevaart

Stephen Hawking: "Het is hoog tijd dat we planeet Aarde verlaten"

Stephen Hawking. Beeld AP

Binnen de eeuw moeten we Mars en andere planeten gekoloniseerd hebben als we de mensheid van de ondergang willen redden. Die deadline heeft astrofysicus Stephen Hawking opgeworpen. 

Als we dat niet doen, zullen we de klimaatverandering, ziektes en ander onheil dat we over onszelf afroepen niet overleven, waarschuwt hij. Vooral de beslissing van Amerikaans president Donald Trump om uit het klimaatakkoord van Parijs te stappen, is volgens de 75-jarige Cambridge-professor rampzalig.

"In tegenstelling tot Donald Trump, die net de meest ernstige en verkeerde beslissing over het klimaat heeft genomen die de wereld ooit gezien heeft, pleit ik voor de toekomst van de mensheid en een langetermijnstrategie", zei Hawking in een speech naar aanleiding van een kunst- en wetenschapsfestival. 

"Geen utopia"

"We hebben onze planeet het rampzalige cadeau van de klimaatverandering gegeven. Toen we gelijkaardige crises uitlokten waren er meestal andere plekken die we konden koloniseren, maar er is geen nieuwe wereld, geen utopia om de hoek. We hebben geen ruimte meer, de enige plekken waar we nog naartoe kunnen, zijn andere werelden."

Hawking geeft ook concrete doelen om de kolonisatie van andere planeten te vergemakkelijken. Zo moet de kostprijs van ruimtevaart drastisch naar omlaag en moeten er nieuwe technologiën worden ontwikkeld om ons sneller en verder de ruimte in te sturen. Verder moeten we op zoek naar nieuwe planeten die meer bewoonbaar zijn dan de planeten die we tot nog toe ontdekt hebben. Ten slotte moet er ook een manier worden gevonden waarop we toch kunnen overleven op onleefbare planeten, zoals Mars. 

Hawking staat niet meteen bekend voor zijn rooskleurige toekomstbeeld, maar voert zijn waarschuwingen nog op in de aanloop naar de release van zijn nieuwe BBC-documentaire Expedition New Earth, die komende zomer te zien is. 

Toch zijn niet alle wetenschappers even blij met de doemberichten van Hawking. Als we alleen maar focussen op mogelijke vluchtwegen, zal niemand zich nog bekommeren om het afremmen van de klimaatopwarming, vrezen ze.

Hawking geeft toe dat er risico's verbonden zijn aan zijn oproep tot een opgedreven verkenning van de ruimte. We weten immers niet wat - of wie - we zullen aantreffen op andere planeten. "Maar als er al wezens leven op Alpha Centauri (de op één na dichtstbijzijnde ster, AJ), zijn ze zich gelukkig niet bewust van de opkomst van Donald Trump", grapt Hawking. 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.