Vrijdag 05/06/2020

Wetenschap

Sporen van regenwoud op Antarctica wijzen op een warmere prehistorische wereld

Beeld AFP

Onderzoekers hebben bewijs gevonden dat er op Antarctica 90 miljoen jaar geleden een regenwoud was. Wat suggereert dat het klimaat destijds uitzonderlijk warm was. ‘Een klimaat zoals dat van Zuid-Europa’, zegt glacioloog Frank Pattyn (ULB) in De Ochtend op Radio 1.

Een team wetenschappers uit het Verenigd Koninkrijk en Duitsland ontdekten door middel van een boring op Antarctica bosgrond uit het midden van het Krijt, zo’n 90 miljoen jaar geleden. Ze vonden bewaarde wortels, stuifmeel en sporen die laten zien dat de wereld in die tijd een stuk warmer was dan eerder gedacht. “Het gaat om een klimaat dat we kunnen vergelijken met dat van Zuid-Europa, met gemiddelde temperaturen van 18 en 19 graden", verklaart Pattyn. 

De boring werd uitgevoerd op zo'n 900 kilometer van de Zuidpool. “Daar is het vier maanden nacht en is er heel weinig zon, en toch halen ze die hoge temperaturen”, zegt Pattyn. “Dat kan alleen maar wijzen op een enorm versterkt broeikaseffect met twee tot drie keer meer CO2 dan nu.” Het gaat niet om een tropisch regenwoud, maar om een gematigd. “Ook wel een coniferen regenwoud genoemd. Dat type regenwoud vind je nu ook nog terug in Nieuw-Zeeland.”

Er is dus niet altijd ijs geweest op Antarctica, “waardoor wij ons als wetenschapper de vraag stellen hoe het komt dat het klimaat er dan zo is afgekoeld”, besluit Pattyn. 

 De volledige studie verscheen in het wetenschappelijke tijdschrift Nature

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234