Woensdag 07/12/2022

Wetenschap

Spinnen kunnen zeilen als schepen en vliegen als ballonnen

Hun opgerichte poten gebruiken ze als zeilen, hun spinsel doet dienst als anker om af te remmen of halt te houden. Beeld AFP
Hun opgerichte poten gebruiken ze als zeilen, hun spinsel doet dienst als anker om af te remmen of halt te houden.Beeld AFP

Wetenschappers hebben ontdekt dat spinnen kunnen zeilen over water en dat ze hun spinsel als anker gebruiken. Eerder raakte al bekend dat spinnen ook kunnen vliegen als ballonnen: met hun spinsel vangen ze de wind en zo kunnen ze tot 30 kilometer per dag afleggen.

Luc Beernaert

Nu blijkt dat spinnen naast vliegeniers ook zeilers zijn. Tests op schaaltjes water toonden hoe een reeks spinnensoorten bijzondere houdingen aannemen, zoals het in de lucht steken van enkele poten, om zo van luchtstromen gebruik te kunnen maken. Zo 'zeilden' ze in zowel turbulent, rustig, zoet en zout water. De spinnen gebruikten hun spinsel ook als 'anker' om af te remmen of halt te houden.

Darwin
Onderzoeker Morito Hayashi van het Natrual History Museum in Londen: "Zelfs Darwin maakte notities over vliegende spinnen die op het dek van de Beagle vielen terwijl het schip nog mijlenver van de kust was. De vraag was hoe de evolutie toeliet dat dit riskante gedrag werd volgehouden, gegeven dat spinnen landdieren zijn en dat ze niet weten waar ze zullen belanden als ze gaan vliegen. We hebben nu ontdekt dat spinnen houdingen aannemen die hen toelaten met de windrichting hun reis over water te controleren. Ze kunnen zelfs hun spinsel gebruiken om te stoppen op het water als ze dat willen. Die mogelijkheid compenseert het gevaar van het landen op water na ongecontroleerde vluchten".

De wetenschappers verzamelden voor hun onderzoek 325 volwassen spinnen van 21 verschillende soorten op eilandjes in natuurreservaten in het Engelse graafschap Nottinghamshire. Hun studie verschijnt in vakblad BMC Evolutionary Biology.

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234