Zaterdag 19/10/2019

Wetenschap

Spectaculaire beelden van ijskrater op Mars

De Korolevkrater op Mars. Beeld ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

De ruimtemissie Mars Express heeft spectaculaire beelden opgeleverd van een krater op Mars, gevuld met ijs. De krater is zo’n 80 kilometer groot en bijna 2 kilometer diep. Het Europees Ruimte Agentschap (ESA) gaf de beelden gisteren vrij.

“Dit beeld lijkt een grote vlakte ongerepte sneeuw af te beelden – een droom voor elke liefhebber van de eindejaarsperiode”, klinkt het met een kwinkslag in de bijgevoegde mededeling van de ESA. Maar laat u niet misleiden: het gaat om een gigantische krater op Mars, gevuld met ijs.

De beelden van de krater, Korolevkrater genaamd, zijn gemaakt door de ruimtesonde Mars Express Orbiter. Die bevindt zich sinds Kerstmis 2003 in een baan rond de rode planeet. De ESA noemt deze beelden dan ook “een fantastische viering van die belangrijke mijlpaal” van vijftien jaar geleden. Eigenlijk gaat het om vijf foto’s die samen werden gevoegd tot één beeld,  verduidelijkt de organisatie nog.

De krater is maar liefst 82 kilometer breed en het diepste punt zou zo’n 1,8 kilometer moeten zijn. Volgens de ESA gat het om een “uitzonderlijk goed bewaarde marskrater”. De ruimteorganisatie legt ook uit dat de krater gevuld is met ijs door een zogenaamde ‘koudeval’. De lucht die over de krater waait, wordt door het ijs naar beneden getrokken en daalt in temperatuur. Daardoor vormt er zich een permanente koude luchtlaag boven het ijs dat zo nooit kon smelten.

Bovenaanzicht van de Korolevkrater op Mars. Beeld ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234