Zaterdag 04/12/2021

Sojoez in recordtijd naar ISS, hoe kan dat?

null Beeld AFP
Beeld AFP

De Nederlandse astronaut André Kuipers vloog in 2011 in twee dagen tijd naar het internationale ruimtestation ISS. Vanochtend arriveerden drie nieuwe bemanningsleden na een reis van nog geen zes uur bij het station. Een recordtijd. Hoe kan het dat deze reis nu wel zo snel kon plaatsvinden?

Het is de tweede keer dat een bemande vlucht in amper zes uur tijd naar het ISS is gevlogen. Deze Sojoez-vlucht was íets sneller dan de vorige vlucht in maart, namelijk zes minuten. In maart vlogen NASA-astronaut Chris Cassidy en Russische kosmonauten Pavel Vinogradov en Alexander Misurkin in 5 uur en 46 minuten tijd naar het ruimtestation. Onbemande vrachtschepen hebben dit soort snelle reizen al veel vaker gemaakt. Maar dankzij een nieuwe methode gelden deze eendaagse missies nu ook voor bemande Sojoez-capsules.

V.l.n.r.: Luca Parmitano, Fyodor Yurchikhin en Karen Nyberg. Beeld AP
V.l.n.r.: Luca Parmitano, Fyodor Yurchikhin en Karen Nyberg.Beeld AP

Cirkelen
Voorheen duurde het zeker 48 uur voordat astronauten het ruimtestation konden bereiken. Eerst cirkelden de capsules bijna twee dagen rondjes rond de aarde voordat ze zich aan het ruimtestation konden koppelen. Nu hoeft de sojoez 'slechts' vier rondjes om de aarde te draaien, om vervolgens aan te koppelen.

Nieuwe aanvliegroute
Dit is mogelijk dankzij een nieuwe aanvliegroute. Voordat een sojoez-capsule zich aan het internationale ruimtestation kan koppelen, moet de capsule achter het ISS aanjagen. Het ISS draait namelijk met een snelheid van zeker 27.000 kilometer per uur om de aarde. Wetenschappers hebben nu heel precies berekend welke route de capsule moet volgen. Hierdoor kan de capsule op een veel efficiëntere manier het ISS bereiken.

Contact
Daarnaast is de kortere reistijd mogelijk door aanpassingen aan de digitale boordcomputer. Deze werkt nu onafhankelijk en hoeft niet meer continu in contact te staan met de vluchtleiding in Moskou. ESA-astronaut Luca Parmitano, de Russische Sojoez-commandant Fjodor Joertsjichin en NASA-astronaut Karen Nyberg zullen de komende vijf maanden in het ISS werken en leven. Daar zullen ze de komende weken nog worden vergezeld door de drie huidige bewoners van het ISS. Er staan onder meer vier ruimtewandelingen voor ze gepland. Het nieuwe team krijgt eerst een week de tijd om aan de gewichtloosheid te wennen.

Astronaut Luca Parmitano neemt afscheid van zijn dochtertje. Beeld AFP
Astronaut Luca Parmitano neemt afscheid van zijn dochtertje.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234