Dinsdag 24/05/2022

Happy Meal Game

Snoepfabrikanten bespelen kinderen via spelletjes op internet

null Beeld reuters
Beeld reuters

Snoep- en snackfabrikanten veroveren het internet met spelletjes met daarin hun producten en logo's. De gevolgen hiervan zijn groot, blijkt uit onderzoek van de Radboud Universiteit Nijmegen. Na het spelen van zulke spelletjes grijpen kinderen namelijk veel sneller naar zoetigheid.

Mickey Steijaert

Door ad-blockers en reclamevrije streamingdiensten als Netflix moeten reclamemakers steeds creatiever te werk gaan om het kinderbrein te beïnvloeden. Eén van die trucs is het verwerken van snacks en snoepmerken in online videogames. Volgens verschillende onderzoeken stuurt zo'n tweederde van de basisschoolkinderen wekelijks M&M-poppetjes of lachende Happy Meal-doosjes rond op het computerscherm. De games hebben een groot bereik doordat kinderen hun vriendjes online kunnen uitnodigen om mee te spelen.

De Nijmeegse onderzoekers voerden een experiment uit met 270 basisschoolkinderen. De kids speelden een online spelletje en mochten daarna onbeperkt snoepen van een schaal lekkernijen. Kinderen die een spelletje speelden waarin een snoepmerk zat verwerkt, snoepten tot wel 55 procent meer dan kinderen in de controlegroep, die een spelletje speelden met speelgoedmerken.

De snoepspelletjes zijn zo effectief omdat kinderen het reclame-element niet herkennen, zegt hoofdonderzoeker Frans Folkvord. "Na elk onderzoek vulden de kinderen een korte vragenlijst in. Vrijwel geen enkel kind had de spelletjes als reclame herkend." Dat terwijl kinderen bij bijvoorbeeld tv-reclame wel snappen dat ze worden beïnvloed, aldus Folkvord, die morgen op zijn onderzoek promoveert.

Samen met collega's van de Radboud Universiteit brengt Folkvord advies uit aan de Europese Commissie om merkuitingen in online spelletjes aan banden te leggen. Eerder experimenteerde de commissie met een duidelijke waarschuwing bij de spelletjes. Uit Folkvords experimenten blijkt echter dat de kinderen de games daarmee nog steeds niet als reclame herkennen. "Ook zelfregulatie is al geprobeerd, maar toen kwamen de bedrijven op allerlei manieren onder de regels uit. Alleen een algeheel verbod helpt."

Screenshot uit Happy Meal game. Beeld kos
Screenshot uit Happy Meal game.Beeld kos

Folkvords resultaten zijn betrouwbaar, vindt Monique Simons, die aan de Universiteit Utrecht onderzoek doet naar gedragsbeïnvloedende games en niet betrokken is bij de promotie. "Het onderzoek is prima uitgevoerd. En het is niet verrassend dat je met een leuke, aantrekkelijke game het gedrag van kinderen kan beïnvloeden."

Maar een verbod biedt uiteindelijk geen soelaas, denkt ze. "Je kunt niet alles tegenhouden: de industrie vindt altijd wel nieuwe manieren om kinderen te bereiken." Simons denkt dat het nuttiger is om kinderen bewuster en weerbaarder te maken voor reclame. "Je zou bijvoorbeeld educatieve games kunnen maken waarin kinderen reclames leren te herkennen."

Happy Meal. Beeld McDonald's
Happy Meal.Beeld McDonald's

Moeten ouders niet gewoon zorgen voor een degelijk slot op de snoeppot? Folkvord: "Ouders zijn inderdaad verantwoordelijk, maar we hoeven het ze niet zo moeilijk te maken. Je ziet overal marketing opduiken: op straat, in supermarkten, en dus ook in online games. We maken ons zorgen over kinderen met overgewicht, dan moeten we ook eens nadenken over al die snoepreclame. Nu winnen de marketeers: het BMI van kinderen is de afgelopen decennia enorm gestegen."

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234