Donderdag 03/12/2020

5 vragenCoronavirus

Sneltest voor coronavirus in aantocht: vijf prangende vragen beantwoord

Beeld Getty Images/iStockphoto

Met een wattenstaafje in je neus, vervolgens een kwartiertje wachten en je weet of je corona hebt: het is niet langer verre toekomstmuziek. Binnen een maand, hooguit twee maanden, komen de eerste sneltests in ons land op de markt. Hoe werkt de test? Is hij betrouwbaar? En wat is zijn nut? 

Hoe werkt de sneltest?

De snelle coronatest is het best te vergelijken met een zwangerschapstest. Er is een neusswab nodig, afgenomen door een dokter, die vervolgens wordt ingebracht in een plastic kaartje. Een kwartier later verschijnt al het resultaat. De meetmethode verschilt van de nu gebruikte PCR-test: de sneltest is een antigeentest en meet de aanwezigheid van bepaalde virus-eiwitten, terwijl de PCR kijkt hoeveel van het virus zelf er aanwezig is. Maar dat laatste kan dus alleen met kostbaar en intensief laboratoriumwerk, waar vaak vier tot acht uur overheen gaat. De sneltest is behalve sneller ook goedkoper. In de VS bedraagt de kostprijs 5 dollar (4,20 euro).

Is de sneltest betrouwbaar?

Naar de betrouwbaarheid van de sneltest moet nog heel wat onderzoek gebeuren. Maar nu al is geweten dat hij gemiddeld iets minder betrouwbaar is dan de klassieke PCR-test. Fabrikanten spreken dat tegen. Zij beweren dat hun tests betrouwbaarheidswaarden hebben tussen 96 en 99 procent (vrijwel net zo hoog als veel PCR-tests, red.).

Wat is het nut van de sneltest?

Met een sneltest wordt de wachttijd tussen de staalafname en het laboresultaat drastisch ingekort. Dat betekent: minder frustraties bij mensen die in afwachting van het resultaat mogelijk in quarantaine moeten blijven. Daarnaast kan de sneltest ook helpen om overbevraagde labo’s te ontlasten. Wanneer er tijdens het griepseizoen een coronagolf de kop opsteekt, bijvoorbeeld.

Volgens professor microbiologie Herman Goossens (UZ Antwerpen), zo zei hij maandag in ‘De Standaard’, hebben sneltests een groot poten­tieel bij besmettingen in groepen en kunnen ze bijvoorbeeld in scholen ingezet worden om op een snelle manier superverspreiders te detecteren. Ook woonzorgcentra, ziekenhuizen en evenementen komen in aanmerking.

Wie brengt de sneltests op de markt? 

In de VS zijn er de afgelopen weken testen van de fabrikanten Abott en Becton Dickinson goedgekeurd door de autoriteiten. En ook in Europa zit men niet stil. De Zwitserse farmareus Roche denkt vanaf eind september maandelijks 40 miljoen coronasneltests te kunnen leveren, oplopend tot 80 miljoen tegen het einde van het jaar.

Welke plaats krijgt de sneltest in onze teststrategie?

Een sneltest zal labotests niet overbodig maken, die zullen altijd de standaard blijven. Geneesmiddelenwaakhond FAGG is wel optimistisch en hoopt dat de sneltests “een meerwaarde kunnen betekenen”.

“Deze nieuwe generatie sneltests hebben, op papier, betere prestaties en zijn betrouwbaarder dan de eerste tests. Nu moet via studies in de praktijk gekeken worden of deze prestaties ook in realistische omstandigheden goed blijven. Het is wachten op die resultaten om te kijken welke plaats de sneltests kunnen hebben in de nationale teststrategie.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234