Donderdag 06/10/2022

Global warming

Sneeuwval remt stijging zeespiegel af

null Beeld AFP
Beeld AFP

Utrechtse klimatologen hebben een kleine rem gevonden op zeespiegelstijging in een warmer klimaat. Door iedere graad opwarming neemt de sneeuwval rond de Zuidpool met vijf procent toe waardoor dat water aan de oceaan wordt onttrokken, schrijven ze deze week in Nature Climate Change.

Dirk Waterval

Door de opwarming van de aarde kan de lucht boven oceanen meer waterdamp vasthouden. De lucht ontneemt zo ook meer water uit de oceaan, dat in de vorm van sneeuw op Antarctica valt. Hoe warmer het wordt, hoe meer sneeuwval men mag verwachten.

"Voor elke graad temperatuurstijging valt er vijf procent meer sneeuw rond de Zuidpool. Het water dat daardoor aan de oceaan ontsnapt zou met de huidige zeespiegelstijging zorgen voor een afname van de stijging met 10 procent", aldus Stefan Ligtenberg, poolonderzoeker aan de Universiteit Utrecht. Die vijf procent sneeuwval betekent omgerekend een afname van de stijging met 0,3 millimeter. Op dit moment stijgt de zeespiegel met 3 millimeter per jaar.

Om een verband te vinden tussen temperatuurstijging en sneeuwval keken de onderzoekers naar ijslagen in ijskernen. Deze geboorde ijskokers met de dikte van een fles wijn werken als de jaarringen van een boom. Zo is te zien wanneer er vroeger veel en wanneer er weinig sneeuw viel.

Luchtbelletjes

Uit de luchtbelletjes, gevangen in het ijs, wisten Amerikaanse onderzoekers al eerder af te leiden hoe warm het de laatste 20 duizend jaar is geweest en hoeveel sneeuw daarbij hoorde. Het verband tussen vijf procent meer sneeuw per graad temperatuurstijging bleek al die millennia van kracht.

Het sneeuweffect is niet groot genoeg om tot een nettodaling van de zee te komen. Toch ziet Ligtenberg het belang van de ontdekking in. "Lang bestonden er vermoedens over de vijf procent extra sneeuw. Nu is dat voor de laatste 20.000 jaar hardgemaakt. Daardoor kunnen we die gegevens betrekken bij het maken van klimaatmodellen."

null Beeld PHOTO_NEWS
Beeld PHOTO_NEWS
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234