Dinsdag 21/05/2019

Biologie

Slimme parkiet aantrekkelijker dan populaire voor soortgenoten

Bij parkieten gebeurt partner- keuze op basis van intelligentie. Beeld RV

Mannelijke grasparkieten worden aantrekkelijker voor hun vrouwelijke soortgenoten door te laten zien dat ze slim zijn. Hun schranderheid maakt ze begeerlijker dan mannetjes die aanvankelijk populairder waren.

Dat pientere dieren de voorkeur genieten van vrouwelijke soortgenoten werd al geopperd door Darwin. Volgens de grondlegger van de evolutietheorie draagt partnerkeuze op basis van intelligentie in belangrijke mate bij aan de evolutie van cognitieve vaardigheden bij dieren. Maar er blijven vragen over deze vorm van seksuele selectie. Zoals: hoe kan een dier uitmaken of een potentiële partner slim is?

De cognitieve ontwikkeling van een dier kan iets zeggen over zijn vermogen om voedsel te vinden of zich aan te passen aan veranderende omstandigheden. Voor een vrouwelijke vogel is dit van belang, onder meer omdat haar partner moet helpen bij het grootbrengen van de kleintjes. Hoe een vrouwtje kan vaststellen of een mannetje over de gewenste vaardigheden beschikt was tot nu toe onbekend.

"Dit onderzoek laat voor het eerst zien dat het direct waarnemen hoe slim een potentiële partner is, invloed heeft op zijn aantrekkelijkheid", zegt Carel ten Cate, hoogleraar gedragsbiologie aan de Universiteit Leiden en een van de auteurs van een artikel over nieuwe onderzoek, dat donderdag verscheen in Science.

Met een experiment toonden Ten Cate en collega's aan dat vrouwelijke grasparkieten hun voorkeur voor een mannetje wijzigen als ze zien dat een andere kandidaat door het oplossen van een probleem toegang krijgt tot voedsel. Ze lieten vrouwtjes kiezen uit twee mannetjes. De 'afgewezen' mannetjes werd geleerd hoe ze een petrischaaltje en een puzzeldoos met voedsel konden openen. Nadat de vrouwtjes hadden gezien hoe het getrainde mannetje de problemen oploste en dat het ongetrainde mannetje daar niet in slaagde, veranderden ze hun voorkeur en kozen ze voor de slimmere soortgenoot.

"Wij hebben laten zien dat een dier aantrekkelijker wordt als je hem een trucje leert waardoor het voor een ander lijkt dat hij slim is", zegt Ten Cate.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.