Zaterdag 03/12/2022

Slechte luchtkwaliteit drijft rijken weg uit Peking

Smog ligt als een deken over Beijing Beeld ANP
Smog ligt als een deken over BeijingBeeld ANP

Sabrina Zou verhuist met haar gezin zeker binnen twee jaar naar Amerika vanwege de verstikkende luchtkwaliteit in Peking. "Met het prima inkomen dat we hebben, zouden we hier een uitstekend leven kunnen leiden", zegt de beleggingsspecialist. "Maar door de rotzooi die we in-ademen, zijn we eigenlijk gewoon zielepieten. Beter arm in het buitenland dan rijk in China."

Anne Meijdam (Volkskrant)

Zou is niet de enige die daar zo over denkt. Volgens een Chinees rapport over migratie is de luchtvervuiling voor bijna 70 procent van de Chinese emigranten een belangrijke reden om te vertrekken.

Peking werd afgelopen week geteisterd door een zogenoemde 'airpocalyps'. In een kubieke meter lucht werd tot liefst 450 microgram fijnstof gemeten. Achttien maal zoveel als de norm van de Wereldgezondheidsorganisatie. Deskundigen van de landbouwuniversiteit in Peking waarschuwen zelfs voor een 'nucleaire winter'. De voortdurende smog blokkeert het zonlicht en gewassen verpieteren.

Geen wonder dat verhuislustigen de deuren van emigratiekantoren plat lopen. Sommige bedrijven kregen zelfs drie maal zoveel klandizie over de vloer. "Zorgen over milieuvervuiling is de voornaamste reden", zei een ondernemer die bemiddelt bij verhuizing naar Australië tegen de Chinese krant Global Times. "Andere redenen zijn beter onderwijs in het buitenland en meer rechtszekerheid."

null Beeld AFP
Beeld AFP

Dood van het gif
Daar komt volgens Sabrina Zou en veel anderen ook nog eens de belabberde Chinese voedselsituatie bij. "In Amerika en Europa kun je best groenten rauw van de winkelschappen eten", zegt ze. "Als je dat hier probeert, ga je geheid dood van het gif."

Ook veel buitenlanders voelen zich steeds onprettiger onder de Chinese vervuiling. Internationale verhuisbedrijven zien een ware uittocht. "Het zijn vooral gezinnen die vertrekken", zegt een medewerker. "Mensen maken zich zorgen over hun kinderen en ze willen absoluut weg."

Zo waren de Japanse Fumi Hiroko en haar Amerikaanse echtgenoot Jeff oorspronkelijk van plan nog twee jaar in Peking te blijven. Met de aanhoudende vervuilingscrisis in de stad wil Fumi Hiroko nu het liefst deze zomer nog vertrekken.

"Je weet niet wat de gevolgen voor de kinderen op de lange termijn zijn", zegt ze. "Wat doet het met de longen, met het hart? Neemt de kans op kanker enorm toe? Dat is allemaal onduidelijk, maar zeker niet onwaarschijnlijk. Gelukkig heeft Jeff als jurist uitstekende kansen in de VS. Voor mensen die hier vast zitten is het heel wat rotter."

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234