Donderdag 26/05/2022

AchtergrondVraag van de Week

Slaap je beter onder een verzwaringsdeken?

null Beeld rv
Beeld rv

Slapeloze nachten zijn geen pretje, maar een oplossing lijkt dichtbij. Verkopers claimen dat een verzwaringsdeken een einde kan maken aan het nachtelijke woelen. Maar werkt dat echt?

Flora den Bieman

Een verzwaringsdeken is, zoals de naam al zegt, zwaarder dan een normaal dekbed. De deken weegt tussen de 6 en 10 kilo en is gevuld met granulaat: kleine plastic of glazen balletjes die bijna aanvoelen als zand. Volgens Niels van Lith, eigenaar van webwinkels Calmzy en Slaapkalm, stamt het idee van een verzwaringsdeken af van een merkwaardige uitvinding in de jaren 60: “De hugmachine, ontworpen door de Amerikaanse hoogleraar Temple Grandin. Vanwege haar autisme vond ze het niet prettig om geknuffeld te worden door een persoon, maar het fysieke gevoel van een knuffel (zonder dat er een mens aan vastzat) wilde ze wel ervaren en daarom bedacht ze de machine.”

Robert de Hoog, specialist in prikkelverwerking, legt uit hoe die uitvinding werkt: “De hugmachine bestaat uit twee houten onderdelen waarop kussens zijn bevestigd. Die worden tegen de persoon gedrukt die in de machine ligt. Zulke deep pressure stimulation geeft hetzelfde gevoel dat baby’s hebben als ze strak zijn ingebakerd: veiligheid, kalmte en geborgenheid. Een verzwaringsdeken moet voor eenzelfde druk zorgen.”

Lees ook

Slecht geslapen vannacht? ‘Probeer de 4-7-8 ademhalingsmethode eens’

Maar werkt zo’n deken echt? “Er is nog te weinig onderzoek gedaan om iets over de effecten te kunnen zeggen”, zegt neuroloog-somnoloog Myr­the Boss. Het is volgens haar veel beter om eerst naar andere stoorzenders te kijken, zoals voeding, een te drukke slaapkamer en het op onregelmatige tijden gaan slapen. “Als de gangbare therapieën niet werken, is een verzwaringsdeken wel een interessant alternatief om uit te proberen, ook al is het dan misschien een placebo.”

Ook De Hoog benadrukt dat er nog niet genoeg onderzoek is gedaan naar het effect van zulke dekens. “Maar we weten wel dat het voor mensen met prikkelverwerkingsproblemen, zoals ADHD of autisme, ontspannend werkt om een prikkel toe te voegen.” Voor sommige neurodiverse mensen is het namelijk makkelijker om zich te concentreren of te ontspannen als ze een extra lichamelijke stimulans ervaren.

Toch zitten er ook nadelen aan zo’n verzwaarde deken. Volgens Boss kan die zelfs gevaarlijk zijn voor bepaalde mensen: “Slaapapneu kan door de druk versterkt worden, en er is minstens één jong kind gestikt nadat het onder zo’n deken in slaap was gevallen.” Daarnaast is het volgens haar belangrijk dat je niet te vaak onder een verzwaarde deken kruipt: “Dan kun je op den duur niet meer zonder. Bespreek slaapproblemen ook altijd eerst met je huisarts. De kans is namelijk groot dat er betere oplossingen te vinden zijn.”

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234