Zaterdag 21/09/2019

Milieu

Shell wil poten van boorplatforms in Noordzee achterlaten: België verzet zich

Beeld EPA

Shell wil de betonnen fundamenten en poten van drie oude boorplatforms in de Noordzee laten staan. België verzet zich, samen met vier andere landen en de Europese Commissie, tegen die plannen.

Het gaat om de platforms Brent Bravo, Brent Charlie en Brent Delta, die zich in het Britse gedeelte van de Noordzee bevinden, tussen de Shetlandeilanden en Noorwegen. Shell is de platforms aan het ontmantelen, maar het bedrijf wil de fundamenten - die 24 meter boven het zeeoppervlak uitsteken - laten staan.

Geen zekerheid

België verzet zich tegen die plannen. Ons land heeft samen met Duitsland, Zweden, Nederland en Luxemburg bezwaar aangetekend bij Shell. “We eisen absolute zekerheid over de gevolgen voor het milieu. En die kan het bedrijf ons momenteel niet geven”, laat minister van Noordzee Philippe De Backer (Open Vld) weten via zijn woordvoerder. Ook de Europese Commissie maakt zich zorgen over het achterlaten van de oude, versleten fundamenten in de Noordzee.

In de fundamenten van de drie Brent-platforms zitten nog 11.000 ton aan chemicaliën en olie. Mettertijd zullen die in zee terechtkomen. Maar volgens Shell zal het 750 jaar duren voordat de betonnen poten – die tot 55 meter onder het zeeniveau zitten – volledig afgebrokkeld zijn. De impact op het milieu is miniem, luidt het. Shell werpt tegen dat de afbraak van de drie platforms net bijzonder risicovol is. Voor de arbeiders die het werk moeten uitvoeren. Maar de kans bestaat ook dat de poten scheuren, waardoor in een keer alle olie in zee kan belanden.

Britten

Aan de kwestie zit een politieke dimensie. Aangezien de Brent-boorplatforms in Britse wateren staan, is het aan de Britse regering om de eindbeslissing te nemen. En die overweegt om Shell een uitzondering toe te staan op het zogenoemde Ospar-verdrag. In dat verdrag, dat getekend is door alle landen rond de Noordzee, staat dat boorplatforms altijd volledig moeten ontmanteld worden na gebruik.

In theorie kan de Britse regering de bezwaren vanuit België, Duitsland, Zweden, Nederland en Luxemburg negeren. In de praktijk staat er half oktober een Ospar-overleg gepland. “Ook een vertegenwoordiger van ons kabinet zal daarbij aanwezig zijn. We willen dit dossier van dichtbij opvolgen”, klinkt het bij minister De Backer.

Er staan ongeveer 600 boorplatforms in de Noordzee en die moeten op termijn allemaal ontmanteld worden. Die operatie zal tientallen miljarden kosten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234