Donderdag 28/05/2020

SeaExplorer van VUB kan grote rol spelen in strijd tegen opwarming klimaat

Beeld thinkstock

Aan de VUB is de SeaExplorer voorgesteld, een toestel dat in de oceaan ontbrekende voedingsstoffen moet meten en zo een belangrijke rol kan spelen in de strijd tegen de opwarming van het klimaat. Het doel is om delen van de oceaan te bemesten waar geen fytoplankton aanwezig is.

Fytoplankton of de planten in de oceaan zijn goed voor 45 procent van de CO2-opname van alle planten op de aardbol. Door allerhande milieuomstandigheden missen grote gebieden in de oceanen, vooral degene die ver verwijderd zijn van het land, noodzakelijke voedingsstoffen voor de aanwezigheid van het fytoplankton. De CO2-opname is er dus beperkt.

Meer plankton
Door deze plaatsen te bemesten met de ontbrekende stoffen, zoals ijzer of kobalt, kan er veel meer plankton groeien zodat meer CO2 kan worden opgenomen. Tot nu toe is men er nog niet in geslaagd om ontbrekende stoffen in kaart te brengen in gebieden waar voldoende hoofdvoedingselementen stikstof en fosfor aanwezig zijn. De SeaExplorer, ontwikkeld door de VUB en de Franse producent Alseamar, is een autonoom instrument dat dit wel kan.

Test
De SeaExplorer vertrekt binnenkort naar de Middellandse Zee, waar de sensoren worden getest tussen de Franse kust en Corsica. Als het toestel naar wens werkt, hoopt professor Willy Baeyens dat meer middelen vrijkomen om bijkomende toestellen aan te schaffen. Daarmee kunnen dan grote gebieden in de Antarctische Oceaan, de Noordelijke Stille Zuidzee en de tropische oceaanzones onderzocht worden. "10.000 ton ijzer en 1.600 ton kobalt zouden genoeg plankton aantrekken om de totale CO2-uitstoot van België te compenseren", aldus Baeyens.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234