Vrijdag 03/12/2021

SCK-CEN zet nieuwe stap richting snellere verwerking radioactief afval

Wetenschappers van het Studiecentrum voor Kernenergie (SCK-CEN) zijn erin geslaagd een reactor te koppelen aan een deeltjesversneller, een wereldprimeur. Dankzij het nieuwe type reactor zal nucleair afval minder lang ondergronds gestockeerd moeten worden.

Hoogradioactief afval wordt tegenwoordig al verwerkt, maar moet nog altijd tienduizend jaar lang ondergronds opgeslagen worden om te 'ontgiften'. Dankzij het nieuwe type reactor, 'Guinevere' genaamd, zal die ondergrondse opslag nog maar "enkele honderden jaren" moeten duren, aldus Hamid Aït Abderrahim, adjunct-directeur-generaal van het SCK-CEN.

Meer tests

De snellere verwerking is te danken aan de deeltjesversneller. Die produceert snelle neutronen en die kunnen dan weer hoogradioactief afval transmuteren. Een moeilijke term om te zeggen dat de neutronen het afval splijten in producten die veel minder radiotoxisch zijn. "Dat transmutatie kan, is al bewezen in laboratoria. Met het nieuwe systeem gaan we het proces op grotere schaal testen", aldus Hamid Aït Abderrahim.

De nieuwe reactor is bovendien veel veiliger dan de klassieke reactoren, aldus nog het studiecentrum. De werking is afhankelijk van de deeltjesversneller: wanneer die stilvalt, valt ook de reactor stil.

2023

'Guinevere' is nog maar een demonstratiemodel met een beperkt vermogen. Het doel is om tegen 2023 een volledige onderzoeksinstallatie ('Myrrha') operationeel te hebben. "Die zal dan moeten aantonen dat het systeem op industriële schaal kan werken", aldus Hamid Aït Abderrahim.

Nieuwe centrales

Toepassingen op industriële schaal zullen ten vroegste vanaf 2035 mogelijk zijn. Het kan bijvoorbeeld gaan om een nieuwe generatie kerncentrales, transmutatie van bestaand hoogradioactief afval en gebruik bij bijvoorbeeld medische isotopen.

Aan het project werkten een tiental onderzoeksinstellingen uit diverse landen mee, met een belangrijke rol voor de Franse instellingen Centre National de la Recherche Scientifique en Commissariat à l'Energie Atomique et aux Energies Alternatieves. 'Guinevere' kostte 10 miljoen euro. Voor 'Myrrha' wordt een budget van 960 miljoen euro vooropgesteld. (belga/jv/ep)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234