Dinsdag 22/10/2019

Antarctica

Satelliet legt evolutie afgescheurde ijsberg vast

Op de foto is goed zichtbaar hoe de ijsberg al een stukje van de ijsplaat verwijderd is. Beeld RV/NASA

Hoewel Antarctica schuilt in de winterse duisternis die nu op het zuidelijk halfrond heerst, slaagde een satelliet er in om de ijsberg die eerder deze maand losbrak van de Larsen C-ijsplaat in beeld te brengen. Dat meldt ruimteagentschap NASA.

Op de foto is goed zichtbaar hoe de ijsberg die enkele weken geleden afbrak al een stukje van de ijsplaat verwijderd is. De ijsberg zelf is ook niet meer intact. Al enkele grote stukken ijs zijn afgebroken en ten noorden van de ijsberg zitten al flinke scheuren. Die zullen binnenkort ook afbreken, lijkt het.

Beeld RV/NASA

Sinds het afbreken van de ijsberg houden wetenschappers de verschuivingen nauwlettend in de gaten. Het is namelijk onduidelijk hoe de Larsen C-plaat zal evolueren na het verlies van de ijsberg.

Wetenschappers vrezen dat Larsen C het zelfde lot beschoren is als de naburige ijsplaat Larsen B. Die werd door afscheuring van ijsbrokken immers onstabiel en desintegreerde in 2002 volledig.

Larsen C is de vierde grote ijsplaat van Antarctica. De losgekomen ijsberg zal geen impact op de zeespiegel hebben, denken wetenschappers, maar Larsen C wel. Die reusachtige ijsplaat omvat gletsjers. Indien die aan de oceaan zouden worden blootgesteld, kan dat de zeespiegel wereldwijd met 10 centimeter doen stijgen.

De evolutie van de scheur op enkele maanden tijd. Ongeveer een maand geleden hing de berg nog met een strook van amper 13 kilometer vast aan de Larsen C-ijsplaat. Einde mei was de breuk in amper zes dagen tijd 17 kilometer langer geworden. Beeld RV/NASA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234