Woensdag 29/01/2020

Marslanding

Ruimtetuig InSight is succesvol geland op Mars

Beeld AP

Zeven maanden na de lancering is de marslander InSight succesvol geland op de Rode Planeet. De landing was rechtstreeks te volgen op NASA TV. Het verlossende levensteken van InSight kwam ongeveer acht minuten na de landing aan op aarde. 

De InSight was op 5 mei gelanceerd vanuit Californië. Om Mars te bereiken, legde hij een afstand van 484 miljoen kilometer af. De laatste minuten van de vlucht, toen de vluchtleiding in het Jet Propulsion Laboratory van NASA in Pasadena niet meer kon ingrijpen, zijn feilloos verlopen. 

Het apparaat kwam met een snelheid van bijna 20.000 kilometer per uur de dampkring van Mars binnen. Zeven minuten later was hij genoeg afgeremd om met een slakkengangetje van 8 kilometer per uur op het oppervlak te ploffen. Bij de landing was het hitteschild blootgesteld aan temperaturen van 1.650 graden Celsius.

Om 21.54 uur Belgische tijd stond InSight op Mars. Vijf minuten later stuurde hij een eerste foto van het Marsoppervlak door. Waar de lander exact staat, is nog niet geweten. Tevens moeten de zonnepanelen nog openklappen. Informatie over het al dan niet welslagen daarvan zou pas na dinsdag 2 uur binnenlopen, als de sonde Mars Orbiter een nieuw pakket data heeft doorgestuurd.

Het experiment met twee identieke Cubesats, die de InSight tijdens de reis hadden vergezeld en info in bijna real-time doorstuurden, was meteen ook een succes. Het opent nieuwe mogelijkheden voor planetaire verkenning.

Lees hieronder verder

De landing wordt gevierd in het Jet Propulsion Laboratory in Pasadena. Beeld AP

Boringen

De InSight moet als eerste verkenner ooit in de grond van de planeet gaan boren, tot zo’n vijf meter diepte. Zo kunnen wetenschappers leren hoe Mars er van binnen uitziet. De planeet is het kleine broertje van onze aarde.

De plek waar het toestel is geland, heet Elysium Planitia. Dat is een kale vlakte, net boven de evenaar van Mars. Niets valt op in het landschap, en precies daarom is de keuze op die landingsplek gevallen. Landen en boren gaat gemakkelijker op een vlakte die waterpas staat. Doordat er geen schaduwen zijn, kunnen de zonnepanelen van de lander genoeg energie opwekken.

Een ander instrument van de InSight moet kijken of Mars aardbevingen heeft. Vermoedelijk wel, maar die zijn waarschijnlijk anders dan die op aarde. De aarde bestaat uit platen die langs, tegen, over en onder elkaar schuiven en schokken. Mars heeft die niet. De wetenschappers achter de missie denken dat ze in de komende jaren tientallen tot honderden Marsbevingen meten. De zwaarste kunnen een kracht van 6,0 hebben. Die trillingen kunnen iets vertellen over het binnenste van Mars, alsof het een zwangerschapsecho is.

Achtste geslaagde landing

De missie duurt ruim twee jaar. Bijna twintig apparaten hebben eerder geprobeerd op Mars te landen. Met InSight erbij zijn acht landingen gelukt. Vier daarvan waren karretjes, die rondreden. In 2020 willen Europa en Rusland samen een Marskarretje lanceren.

Lees ook: Ruimtetuig InSight landt vanavond hopelijk na reis van 485 miljoen kilometer

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234