Zaterdag 20/04/2019

Ruimtevaart

Ruimtestaton ISS is broeihaard van schimmels

Het Internationaal Ruimtestation is een broeihaard van bacteriën. Beeld EPA

In het ISS, het Internationaal Ruimtestation, krioelt het van de microben die ziektes kunnen veroorzaken. Dat blijkt uit een nieuwe studie. Sinds het ISS in 1998 werd gebouwd; kreeg het bezoek van 222 astronauten en die maakten er een boeltje van.

Wetenschappers van NASA ontdekten dat de microben voornamelijk afkomstig zijn van mensen en dezelfde zijn als in openbare gebouwen en kantoren op aarde. De bacteriën en schimmels kunnen niet alleen ziektes veroorzaken, maar ook biofilms vormen die resistent zijn voor antibiotica.

De studie is de eerste die de bacteriën en schimmels in het interieur van gesloten ruimtetuigen catalogeert en werd gepubliceerd in het vakblad Microbiome. Een "extreme omgeving", zo noemt NASA-onderzoekswetenschapper Kasthuri Venkateswaran, die meeschreef aan de studie, het ISS. "Het ISS is een hermetisch afgesloten omgeving, onderhevig aan microzwaartekracht, straling, verhoogde koolstofdioxide-waarden en het hergebruik van lucht."

In dergelijke extreme omgevingen gedijen microben zeer goed. De microben die werden aangetroffen in het ruimtestation kunnen bestaan sinds het begin van het station, voegde hij eraan toe, terwijl andere geïntroduceerd kunnen zijn elke keer er nieuwe astronauten of bevoorradingen zijn aangekomen.

De onderzoekers verzamelden bacteriën en schimmels op acht plekken in het ISS, onder meer op de eettafel, in de fitnessruimte, de slaapkwartieren, het toilet en op een uitkijkraam.

Heel wat van de in het ISS gevonden organismes kunnen biofilms vormen, en die zouden ook de stabiliteit van het ruimtestation zelf kunnen ondermijnen. Ze kunnen mechanische blokkades veroorzaken, de warmtegeleiding verstoren en voor een vorm van corrosie zorgen.

Beeld REUTERS
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.