Maandag 06/04/2020

Ruimtesonde Rosetta heeft ook Belgisch kantje

Een 3D-tekening van de ruimtesonde Rosetta die komeet 7P/Churyumov-Gerasimenko nadert.Beeld AFP

Na een reis van meer dan tien jaar komt de Europese sonde Rosetta woensdag aan bij de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko met aan boord ook Belgisch instrumentarium en Belgische know-how, zo heeft het Belgisch Instituut voor Ruimte-Aëronomie (BIRA) vandaag meegedeeld.

De Rosetta van het Europees Ruimtevaartbureau ESA vertrok op 2 maart 2004 met een Ariane-raket en legde al meer dan 6,4 miljard km af. Technici hebben de snelheid van de onbemande sonde ondertussen afgeremd tot zowat 2.800 km per uur voor het rendez-vous tot 100 km afstand van de komeet. Bedoeling is informatie te vergaren over het gedrag en de samenstelling van het hemellichaam, wat meer moet leren over het ontstaan van ons zonnestelsel.

Een komeet is een hemellichaam dat zich in een baan rond de Zon bevindt en enkele kilometer groot is. Een komeet kan gezien worden als een vuile sneeuwbal die ijs en stof bevat. Dicht bij de zon warmt deze vuile sneeuwbal op, zodat gas en stof vrijkomen, en een atmosfeer vormen. De typische komeetstaart ontstaat door de wisselwerking van dat gas en stof met de zon.

Haltervorm

Wetenschappers van het BIRA zijn vooral geïnteresseerd in de komeetatmosfeer. Daartoe heeft het federaal instituut op het plateau van Ukkel onder leiding van de universiteit van Bern en samen met andere internationale partners het ROSINA (Rosetta Orbiter Spectrometer for Ion and Neutral Analysis) instrument gebouwd. Dit zal de samenstelling van de komeetatmosfeer meten. De processen daar zijn ook belangrijk in de hoge aardatmosfeer.

Sinds eind juni 2014 stuurt Rosetta reeds beelden van de komeet door en die waren volgens het BIRA al een revelatie op zich: de komeet blijkt een haltervorm te hebben. Ondertussen kan men ook al lichtverstrooiing in de ijle komeetatmosfeer waarnemen.

Van industriële zijde zijn de Belgische bedrijven Thales Alenia Space Belgium, Amos, Nexans Harnesses, Logica, Spacebel en Rhea bij Rosetta betrokken.

De sonde zal later ook de lander Philae naar het komeetoppervlak sturen, een primeur in de ruimtevaart.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234