Zaterdag 19/06/2021

NieuwsRuimte

Ruimteobject Oumuamua is wellicht scherf van Pluto-achtig hemellichaam

Illustratie uit 2018 op basis van waarnemingen. Beeld AP
Illustratie uit 2018 op basis van waarnemingen.Beeld AP

De eerste bekende interstellaire bezoeker van ons zonnestelsel is dan toch geen komeet of asteroïde zoals eerst werd gedacht. Volgens een nieuwe studie zou ‘Oumuamua’ afkomstig zijn van een Pluto-achtig hemellichaam. Het heeft ook meer weg van een koekje dan van de sigaar waar in 2017 over werd gesproken.

Astronomen Alan Jackson en Steven Desch, van de Arizona State University, melden dat het 45 meter lange object gemaakt lijkt van bevroren stikstof, net als het oppervlak van Pluto, en de grootste maan van Neptunus, Triton.

Volgens hen was het een inslag op een ijzige, met stikstof bedekte planeet, meer dan 500 miljoen jaar geleden, die ervoor zorgde dat een brok van de planeet losscheurde en richting ons sterrensysteem kwam. Astronomen stelden eerder al vast dat Oumuamua niet uit ons zonnestelsel kwam omdat de snelheid en het pad suggereren dat ‘het koekje’ niet in een baan om de zon of iets anders in ons stelsel draaide.

Maar niet iedereen is het eens met de nieuwe bevindingen. Avi Loeb van de Universiteit Harvard blijft bij erbij dat het object meer kunstmatig dan natuurlijk lijkt. Met andere woorden, iets van een buitenaardse beschaving, zoals een lichtzeil bijvoorbeeld. Recent schreef hij nog een boek hierover, genaamd Extraterrestrial: The First Sign of Intelligent Life Beyond Earth.

Drie miljard kilometer ver

Wat het ook is, Oumuamua is intussen meer dan drie miljard kilometer van de Aarde verwijderd en veel te klein om gezien te worden, zelfs door de Hubble-ruimtetelescoop. Astronomen moeten zich dus baseren op de oorspronkelijke waarnemingen en hopelijk hun analyses blijven verfijnen, aldus Jackson.

Het enige andere ruimteobject waarvan is bevestigd dat het van een ander sterrensysteem naar het onze is afgedwaald, is de komeet 21/Borisov, die in 2019 is ontdekt.

Toen Oumuamua werd ontdekt in 2017 had het iets weg van een sigaar, volgens astronomen. Beeld AFP
Toen Oumuamua werd ontdekt in 2017 had het iets weg van een sigaar, volgens astronomen.Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234