Maandag 06/07/2020

Update

Rosetta vindt landingsplaats op kop van badeendvormige komeet

Een computergesimuleerd beeld van de Rosetta die cirkelt om de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko.Beeld BELGA

De Europese komeetverkenner Rosetta heeft een geschikte landingsplaats gevonden op de komeet 67P/Churyumov-Gerasimenko. Dat heeft het Europese Ruimtevaartbureau ESA vandaag meegedeeld. De dochtersonde Philae zal landen op de kop van de badeendvormige komeet.

Dat is de enige plaats op de grillige en rotsige 4 kilometer grote komeetkern waar geland kan worden en daarna in het oppervlak kan worden geboord met het oog op chemische analyses.

De landingssite heet "J" en is uitgekozen omdat ze "uniek wetenschappelijk potentieel" heeft met aanwijzingen van nabije activiteit. Bovendien zijn de risico's voor de 100 kilo wegende lander er lager dan op andere mogelijke landingsplaatsen.

De landing, een première in de geschiedenis van de ruimtevaart, is voor 11 november gepland. De kans dat de landing slaagt, is volgens de vluchtleiders moeilijk aan te geven. De komende weken worden landingsscenario's doorgewerkt, het oppervlak nog beter bestudeerd en simulaties gedaan. Intussen nadert Rosetta steeds dichter het komeetoppervlak in een reeks van ingewikkelde vluchtmanoeuvres. Op 14 oktober besluit ESA definitief of landen verantwoord is.

"Het is de eerste keer dat een ruimtetuig rond een actieve komeet cirkelt", meldde Christopher Carr van het Imperial College London alvast aan BBC News. "Maar we beschikken momenteel over de best mogelijke apparatuur, en de teams van het European Space Agency bestaan uit echte professionals."

De Rosetta is op 6 augustus bij de komeet aangekomen. De voorgeprogrammeerde afdaling van de Phylae zou ongeveer zeven uur duren. Als reservelandingsplaats is er punt "C" dat zich eerder op de "body" van het hemellichaam bevindt.

Richting zon
De sonde Rosetta kwam op 6 augustus aan bij de komeet 67P. Zij aan zij vliegen ze richting de zon. Dat is nooit eerder gedaan. De verkenner Philae moet het komende jaar onder meer gaan boren in het oppervlak, om vast te stellen waaruit de komeet bestaat.

Dat kan wetenschappers een beter beeld geven van het ontstaan van ons zonnestelsel en daarmee van de aarde. De komeet 67P is namelijk ontstaan uit dezelfde wolk van gas en stof waaruit ook de aarde en de andere planeten zijn samengeklonterd. De aarde is in de miljarden jaren erna flink veranderd, de komeet niet of nauwelijks.

De Rosetta werd in maart 2004 gelanceerd en heeft inmiddels meer dan 6 miljard kilometer op de teller staan. De route voerde drie keer langs de aarde en één keer langs Mars. De Rosetta had de zwaartekracht van de twee planeten nodig om genoeg snelheid te maken voor de oversteek naar de komeet.

Van juni 2011 tot januari 2014 was de sonde zo ver weg van de zon dat ze in een soort winterslaap moest gaan om brandstof te besparen. De Rosetta is een prestigeproject van Europa. De missie kost ruim 1,3 miljard euro.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234