Donderdag 21/10/2021

Nieuws

Rood pigment in Spaanse grot blijkt aangebracht door Neanderthalers, ruim 60.000 jaar geleden

Rood okerpigment op stalagmieten in de Spaanse grot Ardales. Beeld AFP
Rood okerpigment op stalagmieten in de Spaanse grot Ardales.Beeld AFP

Neanderthalers werden lang beschouwd als zeer primitief, maar een gisteren gepubliceerde studie levert nieuw bewijs dat ze bijvoorbeeld al gebruik maakten van symbolen. Zo brachten ze meer dan 60.000 jaar geleden rood okerpigment aan op stalagmieten in een Spaanse grot in Malaga.

In 2018 verscheen al een onderzoek in Science waarin het rode okerpigment, gevonden op stalagmieten in Cueva de Ardales, werd bestempeld als werk van Neanderthalers. Sindsdien houdt het de wereld van de archeologie die zich verdiept in de oude tijd flink bezig.

In het onderzoek van drie jaar geleden werd geschreven dat de ‘kunst’ minstens 64.800 jaar oud is, maar de bevinding werd controversieel gevonden. “Wetenschappers zeiden dat de pigmenten wellicht een natuurlijke oorzaak hadden”, vertelt Fransisco d’Errico, hoogleraar aan de universiteit van Bordeaux en co-auteur van een nieuw onderzoek dat verscheen in het academische tijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Spatten en blazen

Een nieuwe analyse toont aan dat de samenstelling van de pigmenten niet consistent genoeg was voor natuurlijke processen. De rode kleur zou aangebracht zijn door middel van spatten en blazen. Ook komt de textuur van het pigment niet overeen met monsters uit grotten, wat suggereert dat ze van een externe bron kwamen.

Het onderzoek laat zien dat de pigmenten op verschillende tijdstippen werden aangebracht, waar soms wel 10.000 jaar tussen zat. Volgens d’Errico ondersteunt dit de hypothese dat Neanderthalers gedurende duizenden jaren verschillende keren de grot met pigment hebben gemarkeerd. Het onderzoek stelt dat het pigment geen uiting van kunst is, maar eerder een manier waarop Neanderthalers de betekenis van een ruimte aangaven.

null Beeld AFP
Beeld AFP

Toenemend bewijs

Deze nieuwe bevindingen dragen volgens het onderzoek bij aan het toenemende bewijs dat Neanderthalers, die zo'n 40.000 jaar geleden uitstierven, niet zulke ‘lompe verwanten’ van de homo sapiens waren als lange tijd werd gedacht. Het pigment in de grot speelde volgens de onderzoekers ‘een fundamentele rol in de symboliek voor Neanderthalers’, maar wat die symbolen precies betekenden blijft, ook na dit onderzoek, voorlopig een mysterie.

null Beeld AFP
Beeld AFP
Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234