Donderdag 28/05/2020

luchtvervuiling

Risico op kindersterfte fors hoger op dagen met veel fijnstof

Beeld ANP

De kans dat een kind van een tot vier weken oud overlijdt, is maar liefst 74 procent groter op dagen waarop de Europese drempelwaarde van 50 microgram fijnstof per kubieke meter overschreden wordt. Dat blijkt uit een doctoraatsonderzoek van Hans Scheers aan de KU Leuven waarover De Standaard bericht.

Scheers, die onlangs zijn doctoraat over de gezondheidseffecten van fijnstof verdedigde, analyseerde onder begeleiding van professoren Benoit Nemery (KU Leuven) en Tim Nawrot (UHasselt) de gegevens van 2.382 Vlaamse kinderen die tussen 1998 en 2006 voor hun eerste verjaardag overleden aan verschillende oorzaken, buiten ongevallen. Hij vergeleek de woonplaats van de kinderen met de gegevens van nabijgelegen meetstations.

Trigger

Het fijnstof is niet de enige reden dat het risico op overlijden 74 procent groter is bij kinderen van een tot vier weken, legt Scheers uit. Hij noemt het eerder een trigger, en verduidelijkt dat het voor een groot deel gaat om baby's die al verzwakt waren.

Desalniettemin was volgens zijn berekeningen 43 procent van de kinderen niet overleden als op de dag van hun overlijden de concentratie fijnstof onder de Europese drempelwaarde van 50 microgram fijnstof per kubieke meter had gelegen, luidt het. Dat het effect in de eerste levensweek kleiner is, wijt Scheers aan het feit dat die kinderen nog voornamelijk binnen blijven en dus minder blootgesteld worden aan de vervuilde buitenlucht.

Beeld AFP

Vele duizenden vroegtijdige overlijdens

Dinsdag werd de drempelwaarde overschreden in Brussel, terwijl de gemiddelde concentratie in Vlaanderen dinsdagochtend 57 microgram per vierkante meter bedroeg. De fijnstofconcentraties waren verhoogd door de opstapeling van de luchtvervuiling van de voorgaande dagen en door de aanwezigheid van een temperatuursinversie vanaf 200 à 300 meter en lage windsnelheden.

Het was al bekend dat mensen door de hoge concentraties fijnstof mogelijk last kunnen krijgen van verminderde ademhalingsfuncties, een toename van ziektes aan de luchtwegen (bijvoorbeeld bronchitis), frequentere en ernstigere symptomen bij astmalijders of mensen die kampen met chronische ademhalingsproblemen.

In 2013 was luchtvervuiling verantwoordelijk voor naar schatting 467.000 vroegtijdige overlijdens in 41 Europese landen, zo bleek onlangs nog uit een rapport van het Europees Milieuagentschap (EEA).

Beeld EPA
Beeld Photo News
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234