Donderdag 02/12/2021

Update

Richard Branson stelt toeristisch ruimteschip voor

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN

In de zomer vinden de eerste tests plaats met het ruimtevliegtuig SpaceShipTwo en zijn drager White Knight Two (WK2) waarmee het bedrijf Virgin Atlantic aan ruimtetoerisme wil doen, zo heeft pdg Richard Branson van de groep Virgin gisterenavond bij de presentatie van het ruimtetuig in New York gezegd.

"2008 wordt echt het jaar van het ruimteschip", zei de stichter van het Virginimperium op een persconferentie in het Amerikaans Museum voor Natuurgeschiedenis. Met een maquette op schaal 1/16 en beelden in virtuele realiteit stelde hij het SpaceShipTwo voor dat plaats zal bieden aan acht mensen - twee piloten en zes passagiers - en dat samen met zijn drager WK2 nog dit jaar af moet zijn.

Bert Rutan
Het ruimteschip is afgeleid van het bemande en herbruikbare SpaceShipOne waarmee Bert Rutan in 2004 de Ansari X Prize won voor het eerste volledig privaat gebouwde ruimtetuig dat effectief de ruimte bereikte en veilig terugkeerde.

Maar in tegenstelling tot het oorspronkelijke ruimtetuig dat via een drager met één cabine voor een suborbitale vlucht werd gelanceerd, heeft de WK2 twee cabines. De drager beschikt over vier motoren en de vleugels hebben een spanwijdte van 42 meter waarmee het toestel rivaliseert met een B-29 bommenwerper.

Grote belangstelling
Terwijl de bouw van de toestellen bij Scaled Compositions in Californië voortgaat, is de wachtlijst voor een voorlopig 200.000 dollar kostende trip, waarbij men op 110 km hoogte vijf minuten gewichtloosheid zal kennen, al flink aangezwollen. Volgens Branson hebben al meer dan 200 belangstellenden bij het speciaal opgerichte bedrijf Virgin Galactic het reisje bevestigd en zijn er zowat 85.000 geïnteresseerden. De eerste echte vluchten zouden er al in 2009 aankomen. Na vijf jaar zou de prijs dan zakken, zei Branson.

Rutan, die vorig jaar doctor honoris causa aan de VUB werd, vertelde dat het eerste SpaceShipTwo al voor zestig procent klaar is. Zijn in de Mojavewoestijn gevestigd bedrijf wil zeker vijf suborbitale ruimtetuigen voor Virgin Galactic en twee WK2's bouwen. Uiteindelijk hoopt hij op twaalf jaar tijd minstens 40 SpaceShipTwo's te vervaardigen en 15 WK2's.

Twee keer per dag
Het is de bedoeling dat elk ruimteschip twee keer per dag vliegt, waarbij de dragers vier lanceringen per dag aankunnen, aldus Rutan. Zodoende kunnen er op twaalf jaar tijd meer dan 100.000 mensen kennis maken met de ruimte.

De toeristen zullen een drukpak aan hebben en door een raam van 46 cm naar buiten kunnen gluren, zo haalde de website space.com ceo Will Whitehorn van Virgin Galactic aan. Familieleden van de passagiers kunnen vanuit de cabines van de WK2 de lancering gadeslaan. Die cabines bevinden zich elk op 7,6 meter van het centraal vastgemaakte eigenlijke ruimteschip.

De veiligheid voor de passagiers zal volgens Rutan 100 keer meer verzekerd zijn dan die van de bemande ruimtetuigen die door overheden zijn bekostigd. (belga/afp/ka)

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234