Woensdag 05/08/2020

Deelstepoorlog

Producent steps: “Kwestie van tijd voordat deelstepbedrijven in problemen raken”

Elektrische deelsteps van Lime in Brussel.Beeld Photo News

Sinds het najaar kunt u zich in Brussel en Antwerpen met een elektrische deelstep verplaatsen. Een van de grootste producenten van die steps, Segway-Ninebot, zegt in Financial Times dat het model achter die systemen niet rendabel is.

Voor pendelaars zijn elektrische deelsteps Bird en Lime heel handig. Ze werken identiek. Met de smartphone vindt u en ontgrendelt u de step. Dat kost 1 euro. Voor elke minuut die u onderweg bent betaalt u 0,15 euro. U kan de step achterlaten waar u maar wil. Verschillende deelstepbedrijven, zoals Bird en Lime zijn in 2018 aan een ware veroveringstocht over heel de wereld bezig.

Tony Ho, de vicepresident van Segway-Ninebot, een van de grootste producenten van e-steps, betwijfelt in de zakenkrant Financial Times of dat model op zichzelf wel zelfvoorzienend is. Investeerders hebben de voorbije maanden meer dan 1 miljard euro geïnvesteerd in verschillende e-stepbedrijven. Bird is de snelst groeiende start-up ooit en werd in enkele maanden tijd op 1 miljard dollar (870.000.000 euro) gewaardeerd.

Wapenleverancier

“Dat die bedrijven in de problemen raken is alleen een kwestie van tijd”, denkt Ho. Hij vindt dat de bedrijven op zoek moeten naar een overnemer. Bird en Lime kunnen beter een voorbeeld nemen aan Spin, nog zo’n e-stepbedrijf, dat werd overgenomen door autofabrikant Ford. “Als je dit model combineert met een groter netwerk, kan het financieel een logisch idee zijn.” Volgens Financial Times zijn zowel Bird als Lime in gesprek met Uber, dat vooral bekend is van zijn taxi-app.

Segway-Ninebot verkoopt dankzij de hype fors meer steps. De verkoop steeg van 200.000 in 2017 naar meer dan 1 miljoen dit jaar en ook in 2019 voorspelt Ho een significante groei. “In deze hele stepoorlog zijn wij misschien wel het enige bedrijf dat winst maakt”, zegt Ho. “Wij willen gerust de wapenleverancier blijven, maar we gaan er ons niet in moeien.”

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234