Maandag 27/01/2020

Geneesmiddelen

'Polypil' boekt spectaculaire resultaten

Beeld Thinkstock

Na vijftien jaar wetenschappelijk onderzoek naar de zogeheten polypil die hart- en vaatziekten moet voorkomen, is duidelijk gebleken dat de aanpak werkt.

Geef gezonde 50-plussers dagelijks een combinatiepil met bloeddrukverlagers, een cholesterolverlager en aspirine en kijk of het aantal hart- en vaatziekten afneemt. Dat is het principe achter de 'polypil'. Nu blijkt dat de kans op een hartinfarct of een beroerte inderdaad daalt, met een derde.

De bevindingen, die vrijdag in het vakblad The Lancet zijn gepubliceerd, zijn "zeer indrukwekkend en solide", zegt Rick Grobbee, hoogleraar klinische epidemiologie aan het UMC Utrecht in Nederland. Bij de deelnemers die de pil keurig elke dag slikten (80 procent) waren de uitkomsten nog sterker: bij die groep nam het aantal hart- en vaatziekten met ruim de helft af. Het onderzoek werd gedaan in Iran bij bijna 7.000 50- tot 75-jarigen.

De uitkomsten zetten de discussie op scherp over de vraag of gezonde mensen vanaf een bepaalde leeftijd preventief medicijnen moeten slikken. Het risico op hart- en vaatziekten neemt toe met de leeftijd, het idee is dat ouderen met de pil hun risicofactoren laag houden en zo ziektes voorkomen.

De polypil werd in 2003 bedacht door twee Britse hoogleraren. Op het idee kwam al snel kritiek: het risico op hart-en vaatziekten kan ook worden verkleind door gezond te leven.

"Medicalisering ligt op de loer", zegt de Nederlandse epidemioloog Ineke van Dis. Bovendien neemt de pil de oorzaken van een verhoogd risico niet weg: "Het kan een vrijbrief zijn om ongezond te blijven leven." Onderzoeksleider Reza Malekzadeh van de universiteit van Teheran schrijft in The Lancet dat het gebruik van de polypil een gezonde leefstijl niet kan vervangen.

Grobbee snapt de kritiek, maar zegt dat lang niet alle hart- en vaatziekten met een verkeerde leefstijl te maken hebben. "Het is een moreel argument; overgewicht proberen we ook preventief te bestrijden, terwijl mensen dat zelf kunnen oplossen."

Grobbee denkt dat de pil relevant kan zijn voor mensen die al medicijnen gebruiken tegen een hoge bloeddruk en een hoog cholesterolgehalte. Bij elke pil die patiënten extra moeten slikken, daalt de therapietrouw met 20 procent. Een combipil kan dan helpen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234