Maandag 20/01/2020

Milieuvervuiling

Plasticproductie dreigt komend decennium met 40 procent te stijgen

Plasticvervuiling op Henderson Island in de Stille Oceaan. Beeld AP

In de afgelopen 10 jaar is er meer plastic gemaakt dan in de hele 20ste eeuw. Plastic is overal en we verzuipen erin. Letterlijk. Onherstelbare schade aan het milieu, en dat dreigt het komende decennium nog veel erger worden, schrijft The Guardian.

Volgens de Britse krant The Guardian pompten fossiele brandstofbedrijven als Exxon Mobile Chemical en Shell Chemical sinds begin 2010 al bijna 180 miljard dollar in nieuwe faciliteiten die grondstoffen voor alledaagse kunststoffen produceren. Die enorme geldinjectie zou ertoe kunnen leiden dat de productie van plastic het komende decennium nog eens met 40 procent zal stijgen. En dat terwijl wetenschappers nu al waarschuwen voor de quasi permanente plasticvervuiling van de planeet.

Minder, niet nog meer 

Carroll Muffett van het Amerikaanse centrum voor internationale milieurecht wijst op de zeer problematische relatie tussen de noden van olie- en gasgiganten zoals Exxon en Shell en de productie van kunststoffen. "De permanente investeringen die dergelijke bedrijven blijven doen in de productie van plastic zouden ervoor kunnen zorgen dat we decennialang veel te veel plastic zullen produceren, net op het moment dat we beseffen dat we véél minder moeten produceren," aldus Muffett. "We kunnen ons plastic nu al nergens meer behoorlijk kwijt, waardoor er massa's in de oceanen terechtkomt." 

In 2014 concludeerde een internationaal team van wetenschappers in een paper in het wetenschappelijk tijdschrift PLoS One dat er zo'n 250.000 ton plastic in de oceanen drijft, goed voor vijf biljoen grote en kleine stukjes plastic.

(lees verder onder foto)

Plasticvervuiling in de Filipijnen. Beeld EPA

Oceaanarmageddon

De financiële investeringen in de productie van kunststoffen vloeien voort uit de boom in schaliegas. Die resulteerde in een prijsdaling van een van de belangrijkste grondstoffen voor de creatie van kunststofhars, met name vloeibaar aardgas.

Volgens de American Chemistry Council (ACC) leidde dat tot de investering van 186 miljard dollar in kunststofproductie. Kevin Swift, hoofdeconoom bij de ACC, vertelde aan The Guardian: "Er is in de Verenigde Staten een revolutie geweest met de schaliegastechnologieën, met de fracking, de horizontale boring. De kosten van de grondstoffen zijn met ongeveer twee derde gedaald en daar wil men natuurlijk grondig van profiteren."

Begin 2017 waarschuwden diverse wetenschappers dat de plasticvervuiling van de aarde naar een onomkeerbaar niveau evolueerde. Op een bijeenkomst van klimaatministers van de Verenigde Naties in Nairobi werd vorige maand nog een plan voorgesteld dat de vervuiling van onze oceanen door plastic drastisch moet tegengaan. Het probleem werd er toen beschreven als een "oceaanarmageddon".

Beeld EPA

Blue Planet II

In juni bleek uit een onderzoek van The Guardian dat er élke minuut miljoenen plastic flessen over de hele wereld worden gekocht, waarvan de meeste uiteindelijk op stortplaatsen of in zee terechtkomen.

De Britse minister van Milieu Michael Gove zei onlangs dat hij nachtmerries had gekregen na het zien van David Attenborough nieuwe documentaire Blue Planet II (Netflix), dat de hartverscheurende gevolgen van de plastic soep in de oceanen in beeld brengt. Hij beloofde dat de Britse regering nog meer prioriteit zou maken van het probleem.

Al die toenemende bezorgdheid is volgens campagnevoerders dan wel mooi, maar brengt volgens hen ook niet veel zoden aan de dijk als de grote en machtige oliebedrijven der aarde op die manier in plastic blijven investeren.

Economische winst

Matthew Thoelke, directeur van het Duitse analysebureau IHS Markit en expert in de globale chemische industrie, stelde dat de Amerikaanse investeringen tot maar liefst 40 procent meer plasticproductie zou kunnen leiden in het komende decennium. "Het probleem is dat de vraag naar plastic zeer groot blijft in zowel de Verenigde Staten, Europa als China en dat er een toenemende vraag is vanuit Indië en Zuid-Oost-Azië," zegt Thoelke.

Bovendien levert dit de Verenigde Staten financiële en economische winst op, waaronder de creatie van honderdduizenden banen. 

Beeld Hollandse Hoogte / Flip Franssen
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234