Zondag 22/09/2019

Planeet Jupiter lijkt anders ineen te zitten dan gedacht

De Zuidpool van de planeet jupiter. Beeld AFP

De reuzenplaneet Jupiter lijkt anders in elkaar te zitten dan aanvankelijk gedacht. Dat blijkt uit eerste resultaten van de Juno-missie waarover is bericht in de wetenschappelijke vakbladen Science en Geophysical Research Letters en waarover betrokken vorsers van de Universiteit van Luik hebben bericht.

Op 27 augustus 2016 maakte de ruimtesonde Juno een eerste scheervlucht langs Jupiter, de grootste planeet van ons zonnestelsel. Sindsdien gebeurde dit nog vijf keer, en er volgen er nog zeven. Doel is meer te weten te komen over de atmosfeer, het magnetische veld en het inwendige van Jupiter.

De eerste resultaten dateren van die eerste omloop. Anders dan sondes die Jupiter eerder hebben verkend, volgt de in augustus 2011 gelanceerde Juno een baan over beide polen van de planeet. De daarbij gemaakte opnames tonen een chaotisch tafereel van heldere ovale structuren: cyclonen met een diameter tot 1400 kilometer. Van de karakteristieke bandenstructuur die de Jupiteratmosfeer op lagere breedten laat zien, is rond de polen niets meer terug te vinden.

Zelfde weersysteem als op Aarde
Thermisch onderzoek van de atmosfeer leerde dat rond de evenaar ammoniak uit de diepte opwelt. Dat duidt op een weersysteem dat wij ook op Aarde kennen: de circulaties waarbij warme lucht bij de evenaar opstijgt en vervolgens richting Noord- en Zuidpool stroomt. Wat zich in het hart van Jupiter afspeelt is echter nog steeds onduidelijk.

Voorts is het magnetisch veld rond Jupiter veel sterker dan verwacht: tien keer zoveel als het magnetisch veld rondom de Aarde. Onderzoek van de hele magnetosfeer leert dat de reuzenplaneet een heel andere wisselwerking met zijn omgeving heeft dan onze planeet.

Een schets die NASA liet maken van Juno bij Jupiter. Beeld Een schets die NASA liet maken van Juno bij Jupiter. EPA
Cyclonen met een diameter tot 1.400 kilometer. Beeld AFP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234