Donderdag 09/12/2021

Wetenschap

Pionier DNA-hacking vreest misbruik: "Het kan niet dat mensen 'het perfecte kind' proberen te creëren"

Jennifer Doudna, de pionier die knutselen met DNA mogelijk maakte. Beeld rv
Jennifer Doudna, de pionier die knutselen met DNA mogelijk maakte.Beeld rv

De Amerikaanse biochemicus Jennifer Doudna, die morgen samen met de Franse Emanuelle Charpentier aan de KU Leuven een eredoctoraat ontvangt voor de nieuwe laboratoriumtechniek die ze ontwikkelden om te knippen en te plakken in DNA, en op die manier de genen van zowat elk levend organisme aan te passen, stelt in een gesprek met de Campuskrant te vrezen voor misbruik van deze techniek.

Op basis van de werking van het bacterieel immuunsysteem CRISP-Cas9 vonden beiden in 2012 een efficiënte, betrouwbare techniek om in het DNA genen weg te knippen en te vervangen door andere. Wetenschappers wereldwijd zijn er sindsdien mee aan de slag gegaan. Chinezen slaagden er al in om niet-levensvatbare menselijke embryo's genetisch aan te passen. De techniek zou ook kunnen gebruikt worden om genetische aandoeningen te behandelen, al zijn hiervoor nog heelwat verdere testen en klinisch onderzoek nodig.

"Mijn grootste vrees is dat iemand 'de snelste wil zijn' en de techniek toepast op een onbezonnen, gevaarlijke manier. Als zoiets slecht uitdraait, kan het leiden tot een verbod op gebruik van CRISPR-Cas9 en jaren onderzoek teniet doen", aldus Doudna.

Charpentier stelt in hetzelfde stuk dat ze zich wat de toepassing aansluit bij de Europese regelgeving die stipuleert dat manipulatie van dergelijke menselijke cellen enkel kan om preventieve of therapeutische maatregelen. "Ik ben momenteel geen voorstander van het manipuleren van erfelijke eigenschappen", aldus Charpentier, terwijl het volgens Doudna 'aan de maatschappij is om te oordelen of de techniek voor niet-medische doeleinden mag worden gebruikt'. "Zolang het binnen de perken blijft heb ik er geen problemen mee. Er is evenwel nood aan een duidelijke regelgeving. Het moet op een veilige manier gebeuren en we kunnen niet toestaan dat mensen 'het perfecte' kind proberen te creëren", aldus Jennifer Doudna.

undefined

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234