Zondag 27/11/2022

Update

Phoenix goed geland op Mars

null Beeld UNKNOWN
Beeld UNKNOWN
PE Author

De 420 miljoen dollar kostende Phoenix Mars Lander van de NASA is succesvol geland op de Rode Planeet, zo heeft de NASA bevestigd. Ook alle operaties nadien zijn volgens het boekje verlopen.

Kwartier vertraging
Om 01.53 uur Belgische tijd kwam, met een kwartier vertraging omwille van de te overbruggen afstand, de melding dat de onbemande sonde, na afremming door een valscherm en twaalf remmotoren, geland was op de noordelijke pool van onze buurplaneet. Het toestel bleek in goede staat te zijn en bevindt zich op 68,22 graden breedtegraad en 234 graden lengtegraad.

Feestje
Meteen barstte een feestje los in het vluchtleidingscentrum, het Jet Propulsion Laboratory van de NASA in het Californische Pasadena.
"In mijn dromen kon het nooit zo perfect zijn verlopen zoals het vanavond is gegaan", zei projectmanager Barry Goldstein. "Ik ben in shock. We kregen alle signalen. Alles".

Prima landing
Tijdens de hele duik (in de atmosfeer) en landingsfase werkte het tuig feilloos, zei Ed Sedivy, Phoenix programmamanager bij Lockheed Martin Space Systems Company, bouwer van de sonde voor de NASA.
Later ontplooiden zich onder meer ook het trampolineachtige zonnepaneel en de stereocamera. Bovendien stuurde de robot een reeks haarscherpe foto's door van het troosteloze landschap.

Hulp van sondes
De Phoenix werd op 4 augustus 2007 met een Delta-II draagraket van op Cape Canaveral gelanceerd. Met de Phoenix erbij zijn internationaal slechts 6 op 12 landingen op de Rode Planeet gelukt. De sonde en de NASA kregen in de laatste fase van de vlucht voor de communicatie een handje toegestoken door de sondes Mars Odyssey en Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) van de NASA, alsmede de Mars Express van de Europese zusterorganisatie ESA. (Op de planeet rijden ook nog altijd de robotjeeps Spirit en Opportunity rond).

Foto maken
De MRO zal later op de dag proberen te landingssite te kieken. Een minuut na de landing werd de radio afgezet om energie te sparen. De volgende cruciale fase na de delicate afdaling en afremming in de Martiaanse atmosfeer was het uitklappen van het trampolineachtige zonnepaneel. Dit gebeurde twintig minuten na landing om het opgewaaide stof eerst te laten zakken en de energieleverancier niet te vervuilen. Later ontplooide zich onder meer ook de stereocamera. Bovendien stuurde de robot een eerste reeks haarscherpe foto's door van het troosteloze landschap.

Zoeken naar sporen van leven
Op de noordelijke pool van Mars, die nooit eerder bezoek kreeg van Planeet Aarde en waar bevroren water is, moet de Phoenix in het bijzonder op zoek gaan naar sporen van (al of niet vroeger) leven. Dit gebeurt onder meer met een robotarm annex schopje om een meter diep te graven. Het wordt daarbij ook de eerste keer dat de mens met water op een andere planeet zal omgaan. (belga/vsv)

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234