Donderdag 14/11/2019

Update

"Pasgeboren babypanda gaf schreeuw die enorm was voor zijn grootte"

Beeld Pairi Daiza - Benoit Bouchez

In dierenpark Pairi Daiza is een reuzenpanda geboren. Het welpje is een mannetje, meldt het dierenpark op Facebook. Moeder en baby stellen het goed. De geboorte is het resultaat van het lange werk van een team dat de afgelopen 48 uur de situatie nauwlettend in de gaten heeft gehouden.

Dinsdagavond merkten de verzorgers op dat de hormonen die voorafgaan aan zwangerschap sterk aanwezig waren en dat het progesteronniveau gedaald was. Afgelopen nacht was het dan zover. Hao Hao kreeg weeën om 23 uur en om 2.02 uur werd het jong geboren. Het diertje is een flinke welp van 171 gram. Ter vergelijking: het gemiddelde gewicht van een pandawelp is een honderdtal gram.

"Bij zijn geboorte gaf de baby een schreeuw die enorm was voor zijn grootte", zegt directeur zoölogie van Pairi Daiza, Tim Bouts. "Hao Hao nam het diertje meteen in de bek. Hij heeft al twee keer gedronken bij zijn moeder, bij wie hij zo vaak als mogelijk is. En ze neemt hem systematisch in de bek, wat een teken is dat ze het diertje aanvaardt. Het is natuurlijk nog een risicovolle periode voor het kleintje, met risico op ziekte of problemen met de melk. Maar het team hoopt die onder controle te krijgen."

Het diertje heeft voorlopig nog een roze huid. De eerste witte en zwarte haartjes zouden in de loop van de komende dagen moeten verschijnen. Na een maand weegt de panda twee kilogram. Vanaf zes maanden begint het dier bamboe te eten. Na een jaar heeft de panda in principe zijn moeder niet meer nodig, maar het dier zal wel bij zijn moeder blijven. De panda keert terug naar China als hij vier is, zo heeft het park afgesproken met het land.

Het diertje heeft nog geen naam. "We werken daar snel aan", zegt Eric Domb, directeur van Pairi Daiza. "De grootste zorg is momenteel dat de baby levensvatbaar is. Hij krijgt hoe dan ook een Chinese naam."

Het publiek moet nog even wachten eer ze de aanwinst kunnen bewonderen. "Een datum geven, is op dit moment onmogelijk, alles hangt af van de evolutie van de panda", aldus nog Domb.

Xing Hui en Hao Hao in Pairi Daiza. Beeld BELGA

Bedreigde diersoort

Zakenman Marc Coucke, sinds kort mede-eigenaar van het dierenpark, bevestigde op Twitter dat de kleine panda 171 gram weegt en al drinkt. "Ziet er goed uit qua overlevingskans", dixit Coucke, die Pairi Daiza in april samen met oprichter Eric Domb van de beurs haalde.

De reuzenpanda bevindt zich op de IUCN Redlist van bedreigde diersoorten. "In het wild zijn er minder dan 2.000 panda's te vinden en dat maakt dat elke geboorte van cruciaal belang is voor het behoud van de soort", klinkt het.

Tot op heden zijn er maar twee Europese landen die dankzij de hulp van China geslaagd zijn in hun pogingen tot voortplanting van de soort: Oostenrijk en Spanje. Belgïe is dus het derde land in Europa dat een pandababy mag verwelkomen. Volgens de directie van Pairi Daiza is de geboorte van de baby van Hao Hao de eerste dit jaar wereldwijd buiten China.

Dubbele kunstmatige inseminatie

Pairi Daiza diende het dossier voor de opvang van een koppel reuzenpanda's in op 15 augustus 2008. De panda's, vrouwtje Hao Hao en mannetje Xing Hui, kwamen aan op 23 februari 2014. Ze blijven vijftien jaar in het park.

"China stelde drie koppels voor", aldus Eric Domb. "We hebben de verantwoordelijken van onze onderzoekscentra laten kiezen welk van de drie naar het park kwam. Wat we toen wel niet wisten was dat de moeder van Hao Hao negen kleintjes had gekregen."

De babypanda werd verwekt via een dubbele kunstmatige inseminatie uitgevoerd met het sperma van Xing Hui. Het delicate proces werd begeleid door een Chinese dierenarts en de faculteit Dierengeneeskunde van de Universiteit Gent. In mei doken de eerste tekenen van zwangerschap op, maar het was nog onzeker of er een baby in aantocht was.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met De Morgen?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van De Morgen rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234