Vrijdag 22/10/2021

Pas ontdekte 'roze' planeet zet NASA voor immens vraagstuk

(Illustratiefoto) Beeld NASA
(Illustratiefoto)Beeld NASA

Wetenschappers van de Amerikaanse ruimtevaartorganisatie NASA hebben een nieuwe planeet ontdekt. Niet alleen de kleur van het hemellichaam is opmerkelijk -roze of roodpaars- de vondst zet de actuele theorieën over de vorming van grote planeten op de helling. Dat melden Amerikaanse media. GJ 504b is ongeveer zo groot als Jupiter -de grootste planeet in ons zonnestelsel- en circa vier keer zo zwaar, aldus NASA-wetenschappers.

Onderzoekers gingen er tot nu toe van uit dat grote planeten zoals Jupiter zijn ontstaan door botsingen van asteroïden of kometen rondom een ster. Door die collisies ontstaan er massieve lichamen, die onderling ook botsen en zo nog massiever worden. Naarmate het lichaam zwaarder wordt, neemt ook de zwaartekracht toe. Het hemellichaam is nu in staat om stof en gassen aan te trekken, waardoor het opnieuw zwaarder wordt, een proces dat vergeleken kan worden met het rollen van een sneeuwbal. Het eindresultaat is een gasreus.

Gigantische afstand
Het is de afstand van de recent ontdekte GJ 504b tot de 'moederster' die de NASA-onderzoekers voor een serieus vraagstuk zet. Die is volgens hen immers te groot om een planeet met een dergelijke massa -vier keer zo zwaar als Jupiter- te kunnen vormen. De lengte tussen GJ 504b en de ster bedraagt ruim 6,5 miljard kilometer. Dat is 43,5 keer de afstand tussen de aarde en de zon.

Het is onmogelijk, oordeelden wetenschappers tot nu toe, dat op die afstand dergelijke grote planeten kunnen onstaan. Het puin rond de 'moederster' ligt er volgens hen immers te ver uit elkaar om met elkaar te kunnen botsen. Toch is GJ 504b een feit. Lag de roodpaarse planeet in ons zonnestelsel, dan was het hemellichaam nog verder verwijderd dan Neptunus, de planeet die in ons stelsel het verst van de zon ligt.

Uitdaging
"We staan voor een immens vraagstuk", bekent onderzoeker Markus Janson in een persbericht. "Omdat het onstaan van deze planeet volgens de klassieke theorieën niet te verklaren valt." Het betekent dat onderzoekers alternatieve theorieën in overweging zullen moeten nemen, of een aantal uitgangspunten van de actuele theorie zullen moeten aanpassen, aldus Janson.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234