Woensdag 20/10/2021

wetenschap

Parasiet, spin of vis: allemaal heten ze Obama

De aptostichus barackobamai. Beeld RV Mendocino County
De aptostichus barackobamai.Beeld RV Mendocino County

Barack Obama is volgende maand niet langer president, maar hij is onsterfelijk dankzij wetenschappers die nieuw ontdekte diersoorten naar hem hebben vernoemd. Het zijn er maar liefst negen in totaal.

Onder meer twee parasieten zijn naar Obama vernoemd, maar volgens de ontdekkers moet de president dit zien als compliment. Zo zegt de ontdekker van de baracktrema obamai, een parasiet die eieren legt in de longen van schildpadden, dat het beest hem doet denken aan Obama. "Het is lang, dun en cool as hell", zegt Thomas Platt.

Ook de ontdekker van een haarworm die zich in krekels nestelt, de zogeheten paragordius obamai, zegt dat Obama de vernoeming geenszins als belediging moet opvatten. De haarworm is ontdekt in Kenia, in een plaatsje op 19 kilometer waar de vader van de president is geboren.

Obama heeft ook de eer dat drie vissoorten naar hem zijn vernoemd, waaronder een bijzonder kleurrijk geval: de tosanoides obama.

En dan is er ook nog een harige spin: de apotostichus barackobamai, een specifieke soort van de valdeurspin, die zijn naam dankt aan de goed verborgen grondnesten waarmee hij zijn prooien vangt. In 2012 ontdekte Jason Bond 33 soorten valdeurspinnen. Een aantal daarvan vernoemde hij naar beroemdheden.

Over zijn keuze om een van zijn spinnen naar Obama te vernoemen: "Ik vind zijn presidentschap opvallend. Hij is een echte staatsman die belachelijke oppositie moet weerstaan." De apotostichus barackobamai zit min of meer in hetzelfde schuitje, alleen bestaat zijn oppositie uit insectenetende kikkers en slangen.

Meer over

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234