Zondag 04/12/2022

NieuwsWetenschap

‘Opwindende ontdekking’: voor het eerst in 22 jaar is deze ‘lopende’ vis weer gespot

De 'roze handvis' is voor het laatst gespot in 1999 en is nu voor het eerst weer gezien door Australische wetenschappers. Beeld Karen Gowlett-Holmes/Tasmania University
De 'roze handvis' is voor het laatst gespot in 1999 en is nu voor het eerst weer gezien door Australische wetenschappers.Beeld Karen Gowlett-Holmes/Tasmania University

Australische wetenschappers hebben op onderwaterbeelden voor het eerst in 22 jaar een roze handvis gespot. Lang werd gedacht dat de vis, die alleen in Australië leeft, wellicht uitgestorven was.

Redactie

De roze handvis wordt gekenmerkt door zijn roze kleur en grote vinnen die bijna op handen lijken. Hij gebruikt deze handen effectief om over de bodem van de zee te ‘lopen’, al kan de vis ook gewoon zwemmen. De vissen komen vooral voor in de wateren bij het eiland Tasmanië, ten zuiden van het Australische vasteland.

De vis is gespot in de Tasman Fracture Marine Park, een groot natuurgebied even groot als Zwitserland waarin leven is gevonden tot 4.000 meter diepte in een barst in de aardkorst. Door beelden van een camera die wetenschappers in de barst hadden geplaatst, kwamen ze er onverwachts achter dat er misschien op de verkeerde plaatsen naar de vis werd gezocht. Lang werd gedacht dat de roze handvis in ondiepe wateren leefde, maar dit exemplaar is gevonden op een diepte van maar liefst 150 meter.

‘Opwindende ontdekking’

Onderzoeksassistente Ashlee Bastiaansen bekeek de opnames van afgelopen oktober terug, en daar zag ze plots de roze handvis voorbij zwemmen. “Ineens was er een klein visje dat opdook bij de richel waar de camera op geplaatst was en het zag er vreemd uit”, vertelt ze aan ABC News. “Toen ik het nog eens beter bekeek, zag je zijn kleine handjes.” Meteen deelde ze het nieuws met haar team.

Hoofdonderzoeker Neville Barrett is extatisch over de vondst: “Dit is een opwindende ontdekking, en het brengt hoop dat de roze handvis toch nog leeft. Het is duidelijk dat ze wijder verspreid zijn en in een grotere habitat leven dan we eerst dachten.” Dit is de eerste keer dat ze de vis goed hebben kunnen bekijken en zijn formaat hebben kunnen opmeten.

De vis leeft in de wateren bij het Australische eiland Tasmanië:

Nu belangrijker dan ooit: steun kwaliteitsjournalistiek.

Neem een abonnement op De Morgen


Op alle artikelen, foto's en video's op demorgen.be rust auteursrecht. Deeplinken kan, maar dan zonder dat onze content in een nieuw frame op uw website verschijnt. Graag enkel de titel van onze website en de titel van het artikel vermelden in de link. Indien u teksten, foto's of video's op een andere manier wenst over te nemen, mail dan naar info@demorgen.be.
DPG Media nv – Mediaplein 1, 2018 Antwerpen – RPR Antwerpen nr. 0432.306.234